隐侠传奇,第十二回

上一回说到公孙不灭带着焦氏二家,以迅雷不及掩耳的行动,如天兵神将,突然出现在秘密庞穴中,又以中原少有的神奇武功,伤了郝一天,杀了令朝野人士都惊畏的幽冥杀手汪八爷,将这座不为人知晓的人间魔穴,夷为一片废墟。不到一天内,这一惊人的行动,便传遍了浙江严州、金华、衡州三府和南直的徽州府一带各县、市集。跟着不久,更传遍了江南各地和大江南北。一时之间,令江湖、武林人士惊喜、讶然和震惊不已。人们才知道东、西两厂在浙西的千里岗中,设有这么一个残害武林人士、屠系无辜百姓的恐怖魔穴。也令官府的人惊恐不安,害怕因此而引起江湖上的不安和动乱。至于东、西商厂的大小鹰犬们,更惊骇得呆若木鸡。他们先是惊疑这一伙蒙面人怎么知道这一盛秘密魔穴,继而震惊这伙蒙面人居然将神出鬼没的幽冥杀手汪八爷杀了,其武功之高,可想而知。 一些武林中人也称幽冥杀手汪八爷为东、西两厂的一个可怕的恶魔,在江湖上是个神秘的人物,出没无常,没人能识其真面目。就是在东、西两厂的鹰大们中,无疑也是一个可怕的令人敬畏的人物。他武功一流,行踪莫测,心地阴险,手段残忍。他既是东厂的一个大档头,也是西厂督爷汪公公远房的一位叔叔。汪公公视他为自己的心腹,将他安插在东厂里。东、西两厂的大小特务们,又怎不对他敬畏?他的死,在东厂里,有人松了一口气,也有人暗暗高兴。尤其是掌管东厂事务的雪山飞鹰高登,更是暗暗大喜。公孙不灭杀了汪八,不啻给他拔除了一根眼中利,今后他不用再提防汪八了,可以放手而行。从这里,也可以看出东、西两厂的鹰犬们,虽然同在一个主子下工作,互相之间却十分猜忌,并不是那么团结一致的。 其实雪山飞鹰也是江湖上的一个可怕杀手,暗杀人比幽冥杀手汪八更为敏捷,而且不留下任何蛛丝马迹。只不过在东厂里,他没有汪八那么骄气逼人,锋芒毕露而已。他猜忌汪八,汪八同样也十分猜忌他,凡是自己所经手的事件,绝不容许这一只雪山飞鹰插手进来。当然,雪山飞鹰所经手的案件,也不想江八过问,所以汪八之死,他在惊愕后而暗暗大喜。 总之,幽冥杀手之死,除了东厂的一些人高兴外,在所有的鹰大们中,就是连锦衣卫在内,都引起了一阵惊愕、骇然和不安。在他们的心目中,似乎没有人能杀得了幽冥杀手,并不是说汪八的武功极高,武林中的上乘一流高手杀不了他。而是说汪八的行踪太过诡秘莫测了,江湖上无人能识其真面目,而认识江八真面目的人,不是给他关进了秘密魔穴,就是给他杀了灭口。 在众多的鹰大中,其中最为惊恐不安的,莫过于淳安县的伪君子、浙西的任大侠了。幽冥杀手之死,他几乎震惊得半天说不出话来,似乎预感到自己不好。他害怕幽冥杀手汪人在临死之时,说出自己的真面目。那自己不但在江湖上难以立足,甚至自己有杀身之祸。 在千里岗人间魔穴被夷为平地的第二天晚上;这个名满浙西一带的武林伪君子,为避祸正打算远游时,攀然听到庭院中有人从外面跃了进来,不禁心头一怔,暗想:这是东厂的秘密使者来寻自己,还是那伙铲平魔穴的蒙面人前来了?他听到自己的管家任礼一声喝问:“谁!?” 跟着是一位未脱童声的少年人说:“是我!” 外面任礼惊讶的声音问:“你是小丹吗?” “礼管家,正是我。” 任礼讶然而又惊奇的问:“小丹,真的是你吗?” 小丹说:“扎大叔,你不会连小丹也认不出来吧?” 任礼不愧是任大侠的忠实管家,善于应酬,打点任家的里里外外。他极为关切的说:“小丹,这三年来,你去哪里了?我家老爷一直在惦挂你,自从你失踪了以后,我家老爷四处派人打听你的下落,可是…” 小丹说:“你们不用打听了,今夜我跑来了。礼大叔,你不会想到吧?”小丹心里说,你们何止是打听我,还派人要活捉我,三番四次找到我义父义母家里,最后还通知姓立的什么二爷,要屠杀我和我义父一家,手段够阴险歹毒了! 任大侠在书房中听得清清楚楚。本来小丹自动送上门来,那是一件好事,求之不得,不但完成了汪八爷交给自己的任务,而且除去自己心头上的一个隐患。可是今夜里他感到小丹来的不是时候,却是汪八爷被杀害的第二天,这是个不样之兆。他留心凝神倾听四周的动静,可是没听出什么来,困惑地想:难道是小丹一个人闯来,与汪八爷的覆灭没有什么联系?他敏感地预测到小丹在夜里独自一个人闯来,不会是什么好事,要是单单他一个人闯来,那事情就好办了。 这时,任礼在外面问:“小丹,你怎么啦?” 他听出了小丹的语气似是不善。 小丹说:“我没什么?我想见见你家的老爷。” “好好!我家老爷正在书房里,我带你去见他。” 任大侠在里面一听,不由皱皱眉,感到任礼这句话失算了。你不能说我外出还没有回来,有什么事和你说不更好么?现在说我在家,就没有什么回旋的余地了。 小丹在外面说:“不用了,你请任老爷出来见我好了。” 任礼愕了愕,他想不到一个小小的书童,竟用这般的口吻,叫老爷出来见他,这太放肆了!他正想说话,任大侠从书房踱了出来,一副道貌岸然的长者模样,而语气带温和亲切的问:“小丹,我出来了,你有什么事要和我说的?”这真是一个伪君子。 小丹在火光下打量了他一眼,说:“任老爷,小丹想向你打听我家公子之事。” 任大侠有点意外,暗想:他只是来打听他家公子之事?与汪八爷的事情无关?他故意长叹了一声:“小丹,自从你家公子无故失踪以来,我一家上下都不安,三年来一直派人打听你们主仆两人的下落,至今仍无半点音讯。现在你回来太好了,我正想问你三年来跑到哪里去了。来,小丹,随我到书房坐下谈,我有很多话要问你。”他暗暗向任礼示意,别让小丹走了,务必要将他留下来。他说:“管家,你快去叫人准备饭菜招待小丹,打扫好一间客房,让小丹住下来。” 任礼立刻会意:“是,老爷!” 小丹说:“任老爷,不用忙了,小丹问清楚几句话后便走。” 任大侠听了又是感到意外,他真的是一个人来打听他家公子的事,没别的用意?便说:“小丹,三年来我一直在寻找你;你来了,怎么立刻要走的?小丹,别在江湖上乱闯荡了,留下来,我随后亲自送你回公孙家,伤家大公子也在惦挂你。我虽然找不到你家公子,但找到了你,也算对公孙家有个交代。” 要是不知道这个伪君子的面目,会为他这一番亲切又合情合理的话所打动。小丹心里冷笑:你会送我回公孙家吗?你将我送去东厂人的手中才是真的,我才不会上你的当,便说:“任老爷,你真的不知我家公子的下落么?” “小丹,你怎么这样来问我?” “任老爷,你老实告诉我,我家公子到底去哪里了?” 任礼在旁忍不住了:“小丹,你怎么这样和老爷说话的?” 任大侠问:“小丹,你在江湖上听说到什么了?” “有人说,我家公子给什么姓汪的幽冥杀手那个老贼捉了去,现在早已不在人间了!” 任大侠怔了怔:“真的?” 小丹说:“任老爷,你还想欺骗我吗?” “小丹,你这是什么意思?” “我还听人说,设计捉我家公子的,就是你们任家。” “小丹,你听什么人胡说八道了?” 突然,一个人凌空而下,说:“是我赶马车的人说的,小老并不胡说八道。” 任大侠一看,是神鞭叟江大侠,心头一下紧缩起来,震惊脱口而问:“是你?” “不错,正是小老!任大侠,想不到小老第二次来光临贵府吧?” 任大侠努力镇定自己,说:“江大侠,你老在江湖上听何人胡言乱语了?在下与公孙一家是生死之交,怎会有这等的事?” 神鞭叟冷冷说:“往往这种人才最可怕,也难提防。” “江大侠,你真的怀疑是在下所为?” “小老不是怀疑,而是肯定!” 任礼说:“江大侠,请你尊重一下,别中伤了我家老爷。” “什么中伤?小老亲眼目睹,身受其害。任大侠,你这副在武林中伪君子面目,今夜里该揭下来了!” 任大侠好像带委屈的说:“江大侠,请你拿出真凭实据来,别含血喷人。” “小老就是一个活生生的证人,还要拿什么真凭实据?” “江大侠,这话怎说?” “小老上一次从你这里出去,不久就给东厂的耳目盯上了,以后便被东厂人无耻暗算,被抓到了那人间地狱,不是你告密又是谁人告密呢?” “江大侠,话不是这么说,说不定江大侠早就给东厂的人盯上了,不是来在下这里才给人盯上的。” “那你家怎么安然无事?小老知道,姓汪的这个老贼,一向是心狠手辣,伤害无辜,只要他认为有牵涉的人,就不惜将他们全抓了起来、” “江大侠,这就难说了,说不定在下在这一带还有一定的声望,东厂的人一时不敢惊动在下,担心群情汹涌。” 神鞭叟一声冷笑:“看来你不见棺材是不流泪的;恐怕就是见了棺材,你也不会流泪。小丹,去将人提来。” “是!”小丹身形一晃,人已跃出围墙外了。任大侠看见又是一怔,他看见小丹再也不是三年前略会武功的小书童了。他身形之快,俨然已是一位高手,初时,他还以为小丹容易对付,难对付的是神鞭叟。现在看来,小丹也不容易对付。 转眼之间,小丹已从外面提了一个人进来。任大侠和任礼一看,顿时傻了眼,这个人不是别人,正是自己的一个家人任申,也就是他将公孙不灭骗进杂货店,带去见幽冥杀手汪八爷的人,从而令公孙不灭莫名其妙的失踪。这个得知内情的任申,不知几时竟为神鞭叟和小丹捉了去。 神鞭叟一掌拍开了任申被封的穴位,冷冷地对任大侠说:“这个人你不会不认识吧?” 小丹说:“说,你是怎么骗我家公子去见那汪老贼的!” 任申对任大侠说:“老爷,我…” 突然,任大侠衣袖一拂,一支暗箭直射进了任申的眉心,任申一声惨叫倒地而亡。小丹一怔;望着任大侠:“你杀了他?” 神鞭叟又是一声冷笑:“好一个在江湖上人称为浙西仁义君子任大侠,来也是一个无耻之徒,暗箭伤人,杀人灭口。这真是对仁义君子是一个极大的讽刺。不用小老揭你,你的伪君子面目,是自己揭下来了!” 任大侠说:“这样一个叛主求生的奴才,留下来又有何用?” 小丹挺剑而上:“姓任的,你还我公子一条命来。” 任大侠说:“小丹,你太放肆了!”他衣袖一排,两支暗箭从袖中激射而出一支射向神鞭叟,一支直取小丹。 任大侠的武功虽然一流,但不是上乘,他所以能在浙西一带称雄,全靠骤然发出的袖箭,冷不防的取人性命。在一般的场合下,任大侠不用袖箭,只用家传的剑法,便足可以打发了一群宵小之徒,也可以与一流高手交锋。如对方武功高过自己时,才碎然发出袖箭,冷不防射伤或杀死对手;从而取胜今夜里他一反常态,先用袖箭杀了任申灭口,继而用袖箭要小丹和神鞭叟的性命。因为他感到事情太严重了,早杀了小丹和神鞭叟早好,自己的面目才不会暴露出去。 当他的袖箭发出时,神鞭叟这位老江湖早有防备,一鞭击出,“叭”的一声,竟然同时击飞了两支从不同方向骤然发出的袖箭,令任大侠目瞪口呆,回头惊然。他暗想:神鞭果然是神鞭,怪不得他能在江湖饮誉多年。跟着他利声厉喝;“上,绝不能让他们两人在今夜里逃出任家!” 顿时,十多名任家武士从各个阴暗角落里一拥而出,将小丹、神鞭叟包围起来。神鞭叟一声长笑,目光如电,喝道:“姓任的,你是逼小老痛下杀手了小老自从在市井中混迹多年,从来没大开杀戒,更不想多杀人,今夜里少不要试试了!”说时,豪气干云,威动四周,吓得任家众武士一时不敢上前乱动。 神鞭叟一双如电的目光直逼着任大侠:“你不想这么多无辜的人为你白白送死,最好你独自出来与小老交锋,要么你自行了断。这样,才能挽救你一家大小的性命,任家也不致于在一夜之间化为灰烬。” 任大侠说:“看来你誓必杀在下了?” “不错?就算小老今夜杀不了你,你又有何面目见公孙一家?有何面目立足在江湖上?你不但傀对武林,也愧对你任家的列祖列宗。” “在下有什么不能面对武林和自己的列祖列宗呢了?在下进身东厂,也是为朝廷效命,为国为民,铲除江湖上的败类,扑灭你们这些不法之徒。” “好大的道理,小老是不是不法之徒,自有世人评说,小老不为自己争辩。试问东、西两厂像汪八这样阴险无耻的老贼,他哪一点为朝廷效命了,又有哪一点是为国为民?他们陷害忠良,残杀无辜,鱼肉百姓,简直是罄竹难书!就拿你这个所谓仁义君子的任大侠来说,出卖了自己生死世交的朋友,请问一句,公孙不灭只是一个文弱书生,他是江湖败类,还是不法之徒了?” 小丹说:“还有我义父义母,只是仗义收留了我,他们一直隐居山林,以打猎为生,与世无争,你却暗通了七煞剑门的叛徒立运长,苦苦追杀他。要将我和义父一家赶尽杀绝。这是什么为国为民呢?” 神鞭叟说:“姓任的,小老再问你,淳安县许百万一家是怎么死的?他家在城中的一切产业,怎么归到你任家门下的?你为了谋夺许家的财富,与汪八这老贼狼狈为奸,不惜捏造罪名,惨杀了他全家,将许家父子送进了汪八那人间地狱中,这是为朝廷效命,还是为你的财富、权欲效命?” 这时,一个面黄肌瘦的青年人从墙外跃了进来,悲愤的说:“任贼!你还认得我许春水么?” 任大侠一怔:“你没死?” 许春水愤怒地说:“我在九死一生里活下来了,但我父亲却惨死在人间魔穴中。” 神叟叟说:“姓任的,这就是小老誓必杀你的原因,许公子要不是一伙侠义人士捣毁了汪老贼的魔穴,迟早也会惨死在魔穴里,就是小老,也难以再见天日。” 任大侠这时凶相毕露,吼道:“上,一个也不许走脱!” 任礼首先拔剑而上,直取小丹。其他任家豢养的武士也一哄而上,围攻神鞭叟和许春水。任礼仍看不出小丹再也不是以前的书童了,以为自己用不了几招,就可以杀了小丹。可是小丹七煞剑法一抖出,一点也不是公孙家的粗浅剑法,简直是换了一个人似的,剑法辛辣、刁钻、诡异,这完全是一门专门杀人的剑法,没任何虚招。任礼要不是交战经验丰富,剑法纯熟,恐怕十招过后就已死于小丹的剑下。 另一边,神鞭叟的一条长软鞭大显神威。长鞭如一条时隐时现的神龙,更如一条变化莫测的猛姣。鞭出,不是有人给击伤倒地,就是给卷飞出墙外,转眼之间,庭院内便躺下了七八个武士的尸体。 许春水却不会真正的武功,他学的是江湖上的一些花拳绣腿,何况他从魔穴中逃生出来,体力也不济,神鞭叟要不是护着他,那庭院躺下的就不会只是七八个武士的尸体了。 蓦然间,有一个老妇的声音喝道:“大家跟老身住手!有话慢慢说。” 双方一时间都停了下来。一看,是任老夫人出来了,她身旁站着一位中年妇人,那是任夫人。任老夫人也是浙西一带有名的巾帼英雄。当年一把司峰剑荡平了浙西一带的九峰十八寨,协助自己的丈夫建立了事业;丈夫死后。她也退出江湖,隐居在家中,将事业交给了儿子任江流打理,再不过问世事。 任大侠一见自己的母亲也出来,愣了一下间:“母亲,怎么你也出来了?” 任老夫人带着悲痛和不满的目光看了自己几乎认不出来的儿子一眼,裣衽向神鞭叟施礼说;“江大侠,老身有礼了!” 神鞭叟冷冷说:“夫人别客气,小老不敢受。” 任老夫人长叹一声:“老身知道江大侠义愤难填,老身会给江大侠一个交代。”她又向小丹说,“小丹,老身也会为你家公子作一个交代。” 小丹问:“老夫人,你怎么交代?” 任大侠说:“母亲,你……” 任老夫人悲痛含怒的说:“不肖的畜生,任家的列祖列宗,真的叫你这不肖子丢尽了!” “母亲,孩儿只是……” “你别说了,我在内院已听得一清二楚,你不死,任家的确愧对武林,更愧对任家的列祖列宗。” 任夫人含泪在旁说:“夫君,你太令婆婆和妾身失望了!” 任礼慌忙说:“老夫人!夫人!老爷也是身不由己……” 任老夫人怒视任礼一眼:“狗奴才!不肖畜生落到今日的地步,你也难逃责任!”说时,一掌拍出,任礼连“饶命”也来不及叫喊,便尸横阶下了。 神鞭叟、小丹和许春水一怔,他们想不到任老夫人是这么的交代法,就是连在暗中伏着观看的公孙不灭也怔住了。他暗想:难道她儿子所干的一切她不知道?还是杀了一个管家来挽救他儿子的一条命? 任老夫人杀了任礼后,对任大侠说:“畜生,你要是还有一点羞耻的心和做人的勇气,你就自尽以谢天下吧!不然,为娘要为任家清理门户,出手杀你了!” “母亲要孩儿去死?” “畜生,不是为娘狠心,你太不忠不孝、不仁不义了!你不死,单是许家满门冤死的人,你怎么交代?又有何面目立足于天下?” 任夫人在旁悲咽地说:“婆婆…” 任老夫人长叹一声:“媳妇,你别难过,老身养了这样一个不肖子,辜负了你平日的一片孝心,但你日后面对这么一个人面兽心的豺娘,他不死,你更没有什么幸福而言,更会给任家带来灭门之灾。现在,就当老身少生了这么一个不肖子,你也当没嫁过这个豺狼罢了!” 任夫人呜咽的说:“婆婆,都是媳妇不孝,不能善规夫君,辜负了婆婆。” 任大侠怔怔的站在一旁不动。任老夫人厉声说:“畜生!你是不是要为娘出手了?” “好好!母亲,孩儿愿一死以谢天下。”任大侠一掌拍在自己的脑门上,顿时气绝身亡。这一悲烈行动,令神鞭叟、小丹心头大恸,也令许春水平息了满腔的血海深仇。 任老夫人惨笑一下:“江大侠、许公子、小丹,老身总算给你们一个交代了吧?” 神鞭叟说;“夫人言重了!” “江大侠,老身不幸养了这么一个不肖之子,危害武林,残害无辜,自问也难逃责任,愿一死以谢罪。”任老夫人说完,也一掌想自尽。神鞭叟连忙说:“夫人不可!” 可是有一条人影比神鞭臾说话更快,似急电般的一闪而至,出手便封了任老夫人的穴位;令她不能自尽。那人影说:“老夫人,你又何必如此?” 任老夫人惊愕一看,来人是一位蒙了面孔的青衣人,她虽然不能动,但能言,她想不到来人的行动如此的迅速,惊问:“阁下是谁?为什么要干涉老身的行动?” 来人正是江湖上最近人称的隐侠公孙不灭。他向任老夫人一揖说:“在下是谁,怨在下有难言之隐,不便奉告。” “要是你是东厂的人,请你最好还是给老身滚开。别来于涉我们的事。” “老夫人别误会,在下跟东厂有难以忘怀之恨,也是从魔穴中侥幸逃生的人。” “阁下也是来找我那不肖之子?” 公孙不灭点点头:“不过他既已死了,仇恨也就一笔勾销。” “老身一死,不是更解阁下之恨?” “不不!这根本不关老夫人的事。” 神鞭叟说:“夫人,小老是个粗人,不知什么道理,但也知道江湖上一人做事一人当,不牵连无辜。他一死,小老的仇怨也消,但从心里敬佩夫人凛然正义,要是夫人也死,小老将终身不安了!这不啻小老逼死了一个无辜而极其有大义灭亲的人,那小老无颜再在江湖上行走了!” 公孙不灭也说:“在下也请求老夫人千万别轻生,何况任家今后之事,更期待老夫人一手主持。” 任老夫人说:“你们让老身愧对武林、愧对天下人士?” 神鞭叟说:“夫人这话就错了!夫人一身正气凛然,怎么傀对武林和天下人士了?” 任夫人哀求说:“婆婆,你要是撒手西去,媳妇也不想活了!愿随婆婆到黄泉之下。” 公孙不灭也说:“老夫人,你就是不看在我等众人之面,也看在你贤孝媳妇的面上。” 任老夫人伤感地说:“媳妇,可苦了你了!”她又对众人说:“既然这样,老身也只好暂且偷生了!” 公孙不灭一颗心放了下来,总算说服了这明大义,性刚烈的老妇人。想不到任家上下两代人,如此的不同;任大侠是武林的伪君子,江湖上的败类,甘愿成为万人唾骂的东厂鹰犬;而任老夫人,却是江湖上铁骨铮铮的巾帼英雄,自愧养了一个残害百姓、与武林为敌的不肖子,无颜面见天下而要自尽,又是一个三国演义中的徐母似的人物,爱憎十分的鲜明。他便说:“老夫人,这不是什么苟且偷生,而是明白事理,不作无谓牺牲。”说着,他便拍开了她被封的穴位,一揖说,“老夫人请保重,在下就此告辞。”于是身形一闪,人似黄鹤,飘然远去。 任老夫人更怔住了,此人的轻功如此的棒,不肖子与他为敌,真是自取灭亡。 神鞭叟和小丹、许春水相视一眼,也告辞离去。任老夫人忙说:“三位先请留步。” 神鞭叟拱手说:“夫人还有何赐教?” “江大侠言重了,老身怎敢赐教?老身只是有话想对许公子和小丹说。” 许春水和小丹同时问:“老夫人有什么话要向我们说的?” “许公子,老身十分愧对公子一家,至于许家过去的家产、田地,老身会叫人检查,清点一下,造成花册,原物送还,转卖出去的,老身一定设法给公子追回来。” 许春水叹了一声:“老夫人不必了,钱财是身外物,在下一向看得十分淡泊,何况淳安县再也不是在下的安身之处。在下从此远走高飞,为避东厂的耳目,再也不会回来了。老夫人,失去的就让它失去好了,请老夫人不必为在下操心。” “许公子,你不是仍在怨恨我家吧?” “老夫人言重了,在下仇恨已消,何况冤冤相报何时了?现在既然化解就让化解下去,在下对老夫人,只有敬重,全无怨言。” “许公子,老身先多谢你了!这样吧,你家的财产田地,老身叫人代为你许家打理,许公子几时回来取,就几时交还给您!老身将吩咐我任家的子子孙孙,世世代代为许家护着这一笔家产,永不变卖。” “在下从心里感谢老夫人了!” 任老夫人又对小丹说;“小丹兄弟!请代老身向你家大公子转告一声,老身日后必登门负荆请罪。” 小丹慌忙说:“老夫人不要这样,我家大公子要是知道了今夜之事,一定会原谅老夫人的。” 神鞭叟说:“夫人,小老素知公孙不凡的为人,素重侠义,宽仁厚爱,他知道了今夜的事。只会对夫人敬重。绝无怨恨。夫人不必千里迢迢赶去无锡向公孙家请罪了。今夜之事,小老也会向公孙不凡大公子说明原委。夫人要是没别的吩咐,小老等人告辞了!”说完,便与小丹、许春水离开任家大院,往小丹义父义母子过去所住过的山坳茅舍而去。 茅舍,早已为东厂的鹰犬们夷为平名地,原来的舍地、菜地,已长满了荆棘和杂草。神鞭叟等三人来到时,只见公孙不灭和吴叫化坐在那一张泓潭边等候了。公孙不灭己除下了蒙面布,露出的仍然是一张中年秀士的面目。他的真正面目,仍不为吴老叫化和神鞭叟等人知道。公孙不灭不是有意欺骗这两位武林前辈,而是觉得没有必要令他们惊讶。何况还有一个不大了解的许春水在场,担心他一旦说了出去,那就多多少少会连累了公孙世家。就是不连累,自己的同父异母的兄长公孙不凡,也会派人四处寻访自己,不如不暴露的好,减少了许多的麻烦。 公孙不灭见他们到来。迎上前问:“任老夫人没有再自尽了吧?” 神鞭叟说:“解大侠放心,看来她已打消了自尽的念头,而且极为明智的处理了一些事后之事。” “哦!她处理什么事后之事呢?” “她首先叫人清查、造册许家的产业,将百万家产田地交回给许公子;其次他准备亲自登门拜访公孙家,向公孙不凡负荆请罪。” 吴老叫化说:“真想不到世上竟有这么一位爱憎分明和深明大义的老妇,可惜她不幸有这么一个不肖的儿子。”他转问许春水:“你是随我老叫化去漠北,还是留下继承百万的家业?” 许春水叹了一声:“我经历了这一场惨,早已看化了人世间的荣华富贵。幽冥汪老贼权势倾朝野,到头来还不是惨死刀下?我父亲家产百万,死时连棺木也没一副,至今尸首无存、再说我总算大仇已报,身无任何牵挂,愿随老前辈去漠北。” 吴老叫化税:“好好!总算我老叫化没有看错了你,你这样淡泊名利,与世无争,正是我漠北一派的人选。” 吴老叫化这次再度来到由原。主要是感到自已年事太高,不久人世了,急需寻找一位自己的衣钵传人,以免漠北怪丐这一派的武功在武林中失传。 漠北怪丐这一派的传人,比武林中的任何一个门派都难找到传人,它除了讲求人品、慧根之外,还需要淡泊名利、与世无争,更要为人恢谐而愿终身为乞丐,这一点就实在太难了。吴老叫化找了几十年。都找不到一个理想中的人物。本来人品、慧根兼有的人已经难找了;淡泊名利、与世无争的人也有的是,但这些人又走到了另一个极端,变得悲观厌世、全没人间的正义感。是非黑日全然不分,对人间的苦难变得视而不见,麻木不仁,这样的人根本没半点侠义可言,又怎能出手救人?至于具备了以上的条件,叫他终身行乞,又千难万难、当然在世间做叫化的人,更多的是,但他们不是穷困潦倒,走头无路,不得已才走上了这一条道路;就是一些不愿劳动,想不劳而获,全无半点做人尊严的大懒虫,这更不能成为漠北一派的传人了。 这世上不能不讲到有缘和无缘了,往往有时踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫。这一次,吴老叫化闯进那处人间魔穴,原本只打算救出神鞭叟,放跑了魔穴中的苦难者,惩戒幽冥杀手,废去了他一身的武功而已。不料碰上了公孙不灭带人来救他的外祖父,杀了幽冥杀手汪八,将整座魔穴夷为平地。事后他也想和神鞭叟告辞离去,可是他在无意中发现了一个衣服破烂,瘦骨磷峋的青年人,用刀逼着一个魔穴中的幸存狱卒,朝荒野的山沟里走去。吴老叫化好奇了,这个瘦骨磷峋的青年是什么人?别的脱生的人,都跟那位少林高僧离开了魔穴,他怎么逼着一个魔穴中的狱年向荒野的山沟走去?他想干什么? 吴老叫化好奇心大动,便赶去看看。一问,才知道这位青年是淳安县许百万的儿子,被所谓的仁义君子任大侠所害,不但全家惨遭杀害,还将他父子两人送到了这处魔穴,父亲受不了残酷的磨折而死于魔穴中,尸体给抛到这处荒野的山沟,现在他是逼着狱卒带路来寻找他父亲的尸骸。可是山沟处处白骨森森,散乱一地,根本没一个全尸,也没一副完整的尸骸。尸体不是为野兽叼吃。就是葬身在天上的秃鹰腹中,他又怎能找到自己父亲的尸骸?这个青年人只有大哭而向山沟跪拜,更令吴老叫化奇异的,是这悲痛、愤怒的青年竟然不杀个狱卒,咬牙切齿地说:“你走吧!我不杀你,但我誓必找姓任的为全家报仇。” 吴老叫化再仔细打量这个许公子,见他骨骼清奇,为人恩怨分明,是一个学武的上乘人选。再试试他地武功,全是花拳绣脚,不堪会武功的人一击。这样的武功,又怎能杀得了所谓的仁义君子任大侠?吴老叫化说:“你这样的功夫,别说杀不了任大侠,就是连他家中一个武士也杀不了。这样吧,我老叫化将那姓任的抓到你面前,由你杀了他吧!” 许春水知这位老叫化是江湖上的奇人,激动而拜:“只要老爷爷能助我杀了姓任的,我愿意终身相随老爷爷。” “我老叫化身住漠北,异常的艰苦,你也愿随我老叫化去?” “不论老爷爷去哪里,我也愿跟随。” 这大概是人们所说的缘分了,许春水根本不知道眼前这位老叫化,竟然是一代人间奇人,名动武林的耆宿,不知有多少人想求而不可得。 吴老一化说:“好好!你以后想离开我,随时都可以。”这样,吴老叫化带了他来见公孙不灭、神鞭叟等人,正好神鞭叟、公孙不灭也要找姓任算账,便一块而来…… 神鞭叟听吴老叫化说许春水是漠北一派的人选,连忙向许春水道喜说:“许公子,你得到吴老前辈的垂青,可以说是你的奇缘,武林中不知有多少人想拜吴老前辈为师都不可能,小老恭贺你了!” 许春水这时福至心灵,慌忙对吴老叫化下拜叩头:“多谢师父收容弟子。” 吴叫化欢叫着:“好好!起来吧!我们走!”他又对神鞭叟说:“赶车的,我老叫化今后有机会,再来找你一拼酒量。” 神鞭叟笑着:“小老随时奉陪。” 吴老叫化又内公孙不灭说:“解大侠,我们再见了!”说毕,携了许春水飘然而去。 神鞭叟感叹说:“看来在四五年后武林中又会出现一位名动江湖的奇事。这可以说是武林之幸,江湖之福。” 公孙不灭点点头,问:“江大侠,你又打算去哪里?” “小老打算去无锡公孙不灭家一趟,告诉他今夜所发生的事。” 公孙不灭有点愧对这一位古道热肠的老侠士,他极想露出自己的真面目来,但最后还是忍住了,感到自己今后还要护着外祖父医治残伤,同时更要远避东厂的耳目,自己的行踪,千万别让公孙家的人知道,等事情了结之后,再向江老伯赔罪道歉好了。他说:“江大侠多珍重了。见到了公孙不灭和公孙家的人,请代在下问候,同时告诉他们,小丹不想累及公孙一家,现在跟随在下,请他们放心。” “小丹兄弟能随解大侠,那是他们的福气;小老比什么都放心,我一定代解大侠告诉他们,请他们放心。” “在下更多谢了!” “解大侠别害气。解大侠这一次毁了那处人间魔穴,必然震惊江湖,引起东厂的注意。不久,他们会暗暗派出大批的高手,暗查解大侠一行人的行踪,望大侠多加小心才是。” “在下会小心的。” “好,小老不阻碍解大侠了,就此告别!”神鞭叟说完,也消失在茫茫的黑夜中。 公孙不灭凝视他逝去的身影,说了一句:“他真是一个侠肝义胆的侠士,是我连累和辜负他了。” 小丹说:“少爷,我们也走吧,解老爷他们在盼望着我们。” “好!我们也走。” 公孙不灭和小丹离开山坳,刚登上山头,蓦然见任家大院所在的地方,一道火光冲天而起,火势甚为猛烈,转眼之间,便染红了半边天。公孙不灭一怔说:“谁放火烧任家大院了?我们去看看。” 小丹说:“去看它干什么?这也是那姓任的应有报应。我们没一把火烧了它,已算好了!看来,多数是其他受任家逼害的人,前来报仇了!” “小丹,话不是这么说,要是来报复的人是黑道上的人物,烂杀无辜,我们不能不去制止。姓任的虽然罪有应得,但任老夫人和他们的家小,都是无辜的。何况任老夫人和他的丈夫,多多少少与我们公孙家也是生死之交的朋友,我们也不能置之不理;” 公孙不灭说完,便闪身而去,小丹也只好跟了去。公孙不灭赶到现场,不见有什么人在任家大肆残杀,也没有听到有人在悲感,放火的是任家的两个家人武士,指挥放火的是任老夫人。 小丹愕异了:“少爷,这是怎么一回事?怎么任老夫人叫人放火烧自已的大院了?” 公作不灭不答,往江边望去,只见两艘船停泊在江边上,任家的男男女女,都往江边而去,有的已登上了船。 任老夫人见大厅也起了火,对两个放火的武士说:“我们上船吧,不久,城里便有人赶来救火了!” 公孙不灭明白是怎么一回事,神鞭叟说得没有错,任老夫人是位狭义而很有智谋的女中豪杰,外事果断明快,由于她的出现,避免了任家一些武士白白送死,同时也救了任家的一些妇儒老少。现在她放火烧了自己的大院,一是自感无颜再在淳安县立足;二是避开过去黑道上的仇家前来报复,同样也避开了东厂人的纠缠。看来任家的人,从此远走他乡,隐居山林,不再在江湖上出现了。 公孙不灭说:“小丹,我们也迅速离开这里,别让人碰上了。” 小丹仍不明白:“少爷,任老夫人干吗要这样做?” “这是任老夫人明智之举,从此可以远避仇家和东厂的人。走吧!”公孙不灭携小丹,舒展轻功,登山越岭往东而去。任家两艘船也连夜逆新安江面上,去一个谁也不知道的地方。任老夫人只留下两个亲信,带着他们的妻儿,以其他富商的面目出现。在淳安县城打理任家和许家的财产、田地;就像草上飞解无忌安排焦四一家在野人寨一样,等侯自己和自己的传人到来。他们守候的却是任家和许家的后人。 小丹在公孙不灭的提携之下,感到自己好像在腾云驾雾一般,两旁的山林、岭峰、村舍,住自己身后飞避而去。不知比坐马车快了多少倍,他更惊愕自己少爷的武功了。不到一个多时辰,他们便越过了建德县城,来到了一处梅城的江边上,首先是焦峰迎了上来:“少爷,小丹兄弟,这么快就办完事了? 公孙不灭说:“办完了,老爷现在怎样?” 老爷很好,有卢大夫在给他治疗。” “没什么事发生吗?” “少爷。没事发生。少爷,快上船吧,老爷在惦挂着你呢。” 焦琴也在船头上说:“少爷!快上船呀!” 公孙不灭和小丹立刻登上了船,小丹由焦峰拉着,在船头上说话,公孙不灭进入船舱,见自己的外祖父正靠卧在张软椅子上。这个过去十分威严的老人,除了一双目光仍带威严外,尽管精神上比在魔穴中好多了,但仍是一副衰弱的样子。他含笑望着公孙不灭进来,十分满意自己在这世上惟一的亲外孙,不但没辜负他的期望,还在武功上比自已想像的还俊。他对跟进来的焦琴说:“琴女,你叫你父母和四叔连夜开船,由钱塘江直出大海。”焦琴应了一声而去。 公孙不灭怔了怔问;“爷爷,我们不去太湖了么?” “不灭儿,我想过了,你杀了幽冥杀手,毁了东厂这一处秘密的魔穴,恐怕在太湖上不安全;我们还是到大海中一处无人知道的海岛好。当然,凭你现在的武功,去任何一个地方都安全,但焦氏兄弟两家和卢大夫一家,恐怕就不大安全了。那处海岛,不但是我学武的地方,也是我的另一处住地。” “爷爷说的是,那我们就去海岛好了。” “不灭儿,那个武林中的伪君子你杀了没有?” “爷爷,他已经死了,但不是我杀的。” “哦!你让那姓许的杀了?” “也不是,这个伪君子,是他母亲逼他自尽以谢天下。” 于是,公孙不灭将当时的情景一一说出来。解无忌听了十分惊奇:“想不到世上竟有这么一位爱憎分明、行事果断的老妇人,看来你父亲与任家结为生死之交并不是什么瞎了眼,值得交往,只是她不幸生了这么一个不肖的儿子,令人惋惜。” “爷爷,卢大夫呢?” “他睡了,别去打扰。” “他愿不愿随我们去海岛?” “我详细跟他谈过了!他愿意跟随我们去任何一个地方,他害怕东厂的人将他捉了去。跟着我们,就是死,也胜过在魔穴过那看人脸色,不得自由的日子。过去,他医德不大好,没钱不给人看病医伤,哪怕病人死了,他也无动于衷。但他的医术是一流的、如果他答应了医治某一个人,医不好不会罢手,颇为负责。他下决心要医好我这双腿才罢休,来证明他金针圣手之名不是浪得虚名。” “爷爷,这就就好了!只要爷爷这双腿能治好,我会好好报答他的。” “不灭儿,话虽如此说,我这双腿医不医得好,我也不怎么放在心上。” “爷爷,怎么不放在心上的?” “我做人一向不悲观,要顽强的活下去,就是我这双腿残废了,心不残废就行,以我错武门的武功,也可以练成天残地缺之功,照样可以在江湖行走,行侠仗义,铲除人间的不平。” 公孙不灭听了又是一阵激动和自愧,原来外公有这等顽强的意志,怪不得能在人间魔穴中熬了过来。不像自已,动不动就悲观厌世,甚至自暴自弃,一心想寻死,这是弱者的行为。今后,我得好好学习外公这种顽强的斗志才行,不枉活在天地之间。 他们祖孙两人在谈话中,船已启航了。梅城是建德县江边的一处古镇,依山傍水而建,十分幽静美丽,有两塔南北隔江相望,是富春江边“双塔凌云”的胜景。而解无忌、公孙不灭已无心去欣赏这一胜景了。 从梅城古镇到桐庐县,更是富春江著名的七里滥峡谷,两岸群山叠翠,陡壁悬崖,水道狭窄,真是滩险潭深,环环相连,是当地人称的“三里一危湍,五里一急壑”的水上险境,一般船只,根本不敢在夜里航行。可是船在焦二夫妇的操纵下,又有焦浪、焦琴两兄妹的配合,船顺着急流而下,真是一泻千里,飞滩破险,他们在黎明时,便出现在桐庐县的桐君山下平稳的江面上了。 公孙不灭遥望桐君山,不禁想起了与水月宫小公主茜茜相处的一段日子,不由感叹万分,不知茜茜公主三年来她生活怎样?看来她的武功已达到神化境地了吧?不知她心目中还有没有我?看来,她多半是将自己忘掉了,而自己这一次离开大陆,远到烟被浩荡的大海中的一个小岛,不知何时才能回来。他又遥望桐君山下的城楼,微叹一声,随口吟了李白一首《送友人》的五言律诗: “青山横北郭,自水绕东城。此地一为别,孤篷万里征。浮云游于意,糟蹋日故人情。挥手自兹去,萧萧…” 最后一句本来是:“萧萧斑马呜。”公孙不灭感到与眼前的情景不合,便改成了“愁听江水鸣。” 小丹上前轻问:“少爷,你又吟诗了?” “小丹,别多事,你昨夜一夜没好好睡过,趁这里风平浪静,你好好去睡睡。”公孙不灭不想让小丹看出了自己的心事。 “少爷,你也是一夜没睡过。我看少爷别什么愁听江水鸣了。以少爷如此少有的武功,击败令人可怕的幽冥杀手,只在转眼之间。少爷应该大为高兴才是。今后,我们可以像古往今来的侠士一样,来一个什么‘银鞍照白马,枫杏如流星,十步杀一人,千里不留行,事了拂衣去,深藏身与名’不多好?叫去愁听什么江水鸣呵!” 公孙不灭听了感到好笑,又暗暗惊讶小丹怎么将李白“侠客行”中的这几句诗记在心中了?看来小丹不像自己这么多愁善感,比自己更具豪气,向往行侠的生涯,便说:“好好,你去睡吧!我今后一定与你仗剑江湖行,铲除人间不平事。” 小丹大喜:“少爷;那我们说定了!” 其实,就是小丹不说,公孙不灭只等外祖父的伤势一好,也会奔回中原大陆。他有一些心事放不下,不能就此一走了之。 船在第三天便驶过了杭州府,进入茫茫的大海,消失在云水之间。从此有一段日子,江湖上再也没听闻公孙不灭这一伙人的音讯和下落,仿佛他们一下子在人间消失了。 再说韵娘偕同女伴,得公孙不灭的相救。逃出了人间魔穴,她们既害怕碰上了从魔穴中脱生的侠义人士,更害怕碰上了那些黑道上的人物。她们在森林里,在荒草乱石中躲藏着,眼见人群都走了,才打算取道往寿昌县城而去。在半路上,她们碰上了严老十带了二十多个人奔来。起初,这个狼窝中的小头目,以为碰上了从魔穴中逃出来的“囚犯”,喝问:“谁?跟老子站住!”他手下二十多个人也立刻散开,形成了包围圈。 韵娘说:“严十哥,是我。” 严老十惊讶:“韵姑娘,是你?”他见韵娘和女伴头发零乱,衣衫不整,面带余悸,又问:“八爷那边出了什么事?” “严十哥,别说了!八爷的住地,早叫人给毁了,你想带人去救?” “是!属下见山场中火光冲天,不知发生了什么事,所以带了弟兄们来看看,八爷呢?他老人家现在哪里?” “八爷已经死了!” 严老十和他手下的鹰犬一下惊愕起来,他们简直不敢相信,严老十急问:“八爷是怎么死的?” 韵娘说:“他给一位武功奇高的蒙面人杀死了。” 严老十顿时震惊得半晌说不出话来。在他的心目中,八爷神秘莫测,武功之高,几乎无人可及,不相信有什么人能杀得了八爷的,震惊过后又问:“谁杀了八爷的?” “不知道,他们不但毁了八爷的住处,将狱中所有的人全放了出来,我们所有的人,在愤怒的人群下,死的死,伤的伤,逃的逃。” “哪,郝爷呢?” “他身受重伤,生死下落仍不知道。我看你们别赶去了,连八爷、郝爷也不敌,你们去是白白前去送死。” 严老十怔了怔:“韵姑娘,那属下今后怎么办?” “我看你们也得尽快离开你们的驻地,说不定那伙蒙面人会扑到你们那里。你最好通知你属下所有的人,迅速撤离千里岗,先去寿昌县城躲避,看看事后怎样,再打听郝爷的下落。” “是!属下遵命。” 韵娘是八爷跟前的一位红人,在魔穴中,除了八爷、郝爷,恐怕轮到她说话了。东、西两厂在这里的鹰大们惊畏八爷,一向对韵娘恭敬有加,不敢去得罪她。再说严老十所带领的这些人,长驻在这荒凉没人烟的千里岗?除了赌钱,没别的享受,每天还要去巡山,这份苦差事。早已厌倦了,想调到别的好差位上,现在听韵娘这么一说,怎不暗暗大喜?何况他们更害怕在千里岗中丢了性命,韵娘的说话,不啻解脱了他们的困境,让他们到繁华的市镇享受一番。所以他们怎会不遵命。严老十立刻对手下两个弟兄说:“你们快去通知各处的人,迅速撤离千里岗,转到寿昌县城待命!” “是!”这两个鹰犬,其中有—个正是吴老化手中放生的那个汉子,正想转身而去。 韵娘又叫住了他们,说:“你们要是碰上从牢狱中逃出来的人,千万避开,别会招惹了他们。” “是!韵姑娘。”他们飞跑而去了。 韵娘的这些话,表面上是关心、爱护这些鹰犬,实际上她是感谢公孙不灭相救和不杀之恩,因为魔穴中被关的人,有不少是全无武功、无辜受害的人,碰上这些魔穴外围的鹰犬,不是给活捉了,就是给杀害。韵娘这一吩咐,无形中给网开一面,让魔穴中的这些不会武功的无辜者,今后安全的逃生,远走他方。 韵娘对严老十说:“严大哥,我们也一块走吧!” “是!属下护着韵姑娘上路。” 他们进入寿昌县城,意外地碰上了身受重伤的郝一天。韵娘说:“郝爷,你也在这里,刚才我和严十哥正担心你的安危哩!现在我们见到你就好了。” 郝一天喘着气说:“多谢韵姑娘关心。”郝一天不敢在韵娘面前自大,而且还相当的客气。除了韵娘是汪八爷眼前的红人外,也是西厂汪公公很信在的人。 韵娘问:“郝爷,你的伤……” “韵姑娘放心,我死不了!” “只要郝爷没事就放心了。 “韵姑娘,你是怎么逃脱出来的?” 韵娘没有将公孙不灭放走自己的事说出来,只说自己和女伴乱逃了出来,以及遇上严老十的经过。她问:“郝爷,我这样擅自处理。不知对不对?” 郝一天说:“韵姑娘这样处理很好,我和八爷所带的高手,都挡不了这一伙蒙面人,严老十这样去简直是去羊入虎口,白白去死。姑娘这个决定,救了他们的性命。再说,我们的秘密点已毁,留人在千里岗已没任何作用,还是全部撤走好。” “郝爷,我们今后怎么办?” “在这里看两天再说。” 可是在第三天,寿昌县城人们纷纷传说。淳安县的任大侠,在一夜间叫人杀了,任家大院也化为一时灰烬,全家人不知所踪。其中还有人传说:想不到名震浙西一带的任大侠。竟然是伪君子,是东厂的人,暗中不知坑害了多少人,连他生死之交的公孙家的公孙不灭二公子。也给他坑害了。 郝一天听了震惊不已,怎么任大侠的面目也暴露了?这样,事情闹得更大了。任大侠是汪八爷千方百计拉过来的,曾得汪公公的秘密接见,是东、西两厂安插在武林中极为秘密的桩子,通过他掌握武林中人的行踪和意图。自己还打算通位他,了解这一伙蒙面人的真实面目,现在连他也逃不脱厄运这伙蒙面人到底是些什么人?他们怎么知道了秘密地点和任大侠的面目?实在太可怕了!说不定自己现在治伤的藏身之地;也为秘密蒙面人知道了,应早离开这里为妙。 这个人间魔穴的第二号人物,由疑心而生恐惧,由恐惧连身边的人也不敢相信了。他连夜和韵娘悄悄离开了寿昌县城,直奔京师而去。 郝一天不是信任韵娘,而是对韵娘有所求,只有韵娘,才能够在汪公公面前为自已说话;此外,在自已身边的高手中,以韵娘的武功为最高了,沿途可以护着自已,所以他才带了韵娘和她的女伴进京。就是自己不带,恐怕汪公公也会招韵娘进京询问,那时,自已更不好说话了,说不定看在韵娘的份上汪公公不会责怪自已没尽心尽力。 一路上,江湖上已纷纷传说,那处在千里岗中的秘密牢狱再也不秘密了,任大侠的面目被揭露,引起了江湖上人的震惊。而魔穴种种残忍拷打犯人的手段和酷刑,更激起了武林人生的愤怒。有的地方,受害者的朋赏,家属及师徒们,纷纷向东、西两厂的人进行报复;因而,东、西两厂的人.有的给武林人士秘密杀害,弃户荒野;有的武林人士蒙了面孔,在大街闹市公然杀了东、西两厂的人,然后一走了事。弄得社会上的动乱一发不可收拾,弄得、东西两厂的人,三五成群才敢外出。郝一天耳闻目睹,感到这事情严重了。 他一进京见汪公公,就见汪公公面色异常难看,厉声喝问:“你还有脸来见我?” 郝一天吓得连忙跪下叩头请罪;“属下无能,该死,该死!请督爷恕罪。” 韵娘也惶恐的跪下来说:“督爷息怒,郝爷已是尽心尽力了。那一夜来的蒙面人武功太高了,连八爷也不是他的对手!” 汪公公威严的盯着韵娘:“那一夜到底是什么一回事?” 韵娘一五一十的将那一夜的情景说了出来。汪公公听了问:“那一伙蒙面人是什么人?” “婢子实在不清楚。” “不清楚?你们与他们交锋,连他们的武功套路也看不出来?” 郝一天说:“督爷,他们的武功招式,不是目前武林各门派的武功,诡异无常,刁钻辛辣无比,攸而电闪光耀。明明向左边击来,击中又是右边,不论刀法、剑法、拳招,属下看来,简直是莫名其妙,错乱无章,无套路可寻。但偏偏击中的却又是人的要害穴位。属下实在……”郝一天说到这里,蓦然想了起来,“督爷,是了!属下想起来了,八爷与为首的蒙面人交锋几招之后,曾惊讶的说出了这么一句话:“错武门”!” 汪公公困惑:“什么?错武门?” “是!错武门,属下没有听错。” 汪公公问:“武林中有这么一个门派?” 韵娘说:“督爷,奴婢要是没有记错,当今武林,似乎没有这样一个门派的。” 郝一天也肯定的说:“是没有这样一个门派。” 韵娘又说:“看来,这伙蒙面人的武功,是外域或海外异帮的一门武功了!不是中原武林各门派的武功。” 原来汪八行事极为秘密,他设计将解无忌抓了来,主要是想要解无忌的绝门武学,不让任何人知道,也不想任何人知道,要独占错武门的武功秘芨,所以连郝一天和近身的韵娘也不知道,只知道这是汪八亲自审问的重要犯人,不许任何人插手过问。加上解无忌性格傲强、不吐一字,冷漠仇恨的院视魔穴中所有的鹰犬,所以鹰穴中,几乎无人知道解无忌是什么人。狱卒只知道有这么一个孤僻傲慢的老犯人,自己只负责看管,不许和解无忌交谈。总管牢狱的胡老大,虽然略有所闻,但也死了。加上汪八一死,更没有清楚解无忌是什么人了。 汪公公问:“奇怪,这些异帮的人怎么知道那一处极为秘密的地方了?他们来的目的是什么?只是来劫狱,放跑犯人?” 郝一天和韵娘相视一下,不知怎么回答。汪公公震怒起来:“你们连来人的目的意图也搞不清楚,你们这份差事是怎么当的?” 郝一天嗫嚅着说:“他们好像……好像与八爷有不共戴天的血海深仇,似乎专为八爷而来,而且势必杀了八爷才甘心。” 汪公公不满的说;“我们东、西两厂的人,谁没与人有血海深仇了?可以说,个个都有一笔血债,人人都在仇恨我们!我想知道,这伙蒙面的异帮人,怎么知道我们秘密关人的地方?事先没任何征兆?” 郝一天和韵娘愣然不知怎么回答。汪公公发怒说:“你们哪是一群没用的废物!” 郝一天连忙叩头说:“望督爷宽恕!” “现在我就是杀了你也没用,你知不知道,现在这事弄得外面人人皆知,朝中文武百官,暗暗议论纷纷,连皇帝也隐隐知道了,你们给我迅速查出这伙蒙面人的下落和他们真正的面目来!” “是!督爷。” “注意,要暗中查访,别再胡来,要是再闹出乱子来,我要你的脑袋!” “是!属下明白。” “还不给我滚出去!” 郝一天慌忙谢恩,边走边想。这伙蒙面人怎么查呵!要是异邦的人,他们远离我们国土,就更难查访,自己只能尽力而为罢了。 郝一天退出,汪公公盯了韵娘一眼:“你也起来吧!” “奴婢叩谢公公大恩。” “你跟我去书房,我还有些事要问你。” “是!”韵娘忐忑不安的跟随汪公公去书房,心想:不会是有人告密,说那个蒙面人救我,放走了我,令汪公公对我起疑心了?既然这样,那只有听天由命了。 韵娘跟随汪公公到了书房坐下后,汪公公问:“韵娘,本督爷对你如何?” 韵娘怔了怔,“公公一向对奴婢恩爱有加,奴婢粉身碎骨,也难以报答公公的大恩。” 汪公公起了疑心没有,欲知后事为何,且看下一回分解。

太阳集团8722,上一回说到小丹回答老叫化的问话,说任家不让他出去找寻公子。 老叫化说:“其实你留在任家不好吗?” 小丹狠狠地说:“要是我留在任家,说不定我也像我家公子一样,莫名其妙的失踪了!” 老叫化奇异道:“小丹,你这话我老叫化就不明白了。” “因为姓任的不是好人!” “哦!我老叫化在江湖上听说,姓任的可是浙西一带有名望的大侠,一生仗义扶危,他怎么不是好人子?” 小丹气愤的说:“他是一条毒蛇!说不定我家公子……” 焦峰连忙打断他的话说:“小丹,千万别乱说话。”焦峰对老叫化仍有戒意,直到现在,他摸不透这个老叫化到底是什么人,担心小丹太过直率了,说话没留余地。万一这个武功奇高的老叫化,是东厂里一个老练、阴险、可怕的鹰犬,那不危险了?小丹听焦峰这么说,一下将要说的话咽了回去,望着焦峰:“我……” 公孙不灭也说:“小丹,在事情没有十分了解之前,不可将话说绝了。”小丹心想:姓任的摆明是东厂的人,是条可怕的毒蛇,我说错了吗?老叫化哈哈一笑:“你们两个太过小心了!依我老叫化看,小丹的话并没有说错,神鞭叟也说姓任的不是什么好人。” 小丹愣然:“神鞭叟也看出姓任的不是好人了?” “你知不知道,神鞭叟曾经到过任家打听你和你家公子莫名其妙失踪的情况。” “什么?他老人家去打听我们了?” “是呀!当时他还看不出姓任的,可是从任家出来后不久,他就发现有人在暗中跟踪他,神鞭叟凭着自己多年的江湖经验,一下感到胜任的为人不可靠,说不定是个可怕的敌人。你们主仆两人突然的失踪,恐怕与他有关。所以他对姓任的话,一句也不相信。要不,他就不会和我老叫化比拼酒,要我打听你们主仆两人的下落了。小丹,现在你这么一说,依我老叫化看,这姓任的八成不是好人,恐怕真的是一条毒蛇。” 小丹关心的是神鞭叟,急问:“神鞭叟他老人家现在哪里?” “他拼酒输了赖账,我老叫化也在四处追寻他哩!在拼酒前,他说过要到这千里岗一带寻找你们主仆两人,谁知我老明化一打听,他却被官府东厂的人用计将他捉去了!” 小丹大吃一惊:“他被东厂的人捉去了?” “狼窝里的人是这么说,是不是我老叫化就不清楚了。小丹,你知不知道,用计捉他的是什么人?” “什么人?” “是一个叫什么八爷的人,姓汪,在江湖上人称他为幽冥杀手。” 小丹和焦峰都睁大了眼睛:“又是这个姓汪八老贼?” “哦!你们也听闻过这个可怕的杀手了?” 焦峰说:“这个极其阴险、凶残的幽冥杀手,在江湖上谁人不知?” 小丹说:“神鞭叟他老人家落到了他的手里,那不危险了?” “是呀!所以我老叫化好歹要去衡州府走一趟,要是真的,我怎么也要将他救出来,跟这个姓汪的没完没了!小丹,你们跑来千里岗干什么?来寻找你家失踪的公子?” 小好望望公孙不灭后说:“是!” “看来,你跟这位秀才没有跟错,他人好,武功也不错,你好好跟着他吧,说不定他可以帮助你找到你家的公子。要是别人,我老叫化不放心,真的要带你走了!” 公孙不灭一揖说:“多谢前辈看得起在下。” “秀才,我俩之间订个协约好不好?” “前辈要订什么协约呢?” “你们在这一带找公孙不灭,要是碰上了神鞭叟,请告诉他,我老叫化在寻找他;要是我碰到了公孙不灭,我也告诉他,说你们在寻找他,怎样?” “好!前辈,我们一言为定。” “还有,这一带恐怕还有像昨夜的那一处小狼窝,你们要小心呀!” “多谢前辈提醒。请教前辈尊姓大名,仙乡何处?” “我老叫化四海为家,也没名没号,这样吧,你们有什么事要找我老叫化,到各处的丐帮堂口,说找醉猫老叫化,留下话就行了,我必定会来寻找你们。” “原来前辈是丐帮中的人。” “不不,我可不是丐帮的人。不过,丐帮的人,都知道我这么一个醉猫老叫化。好!我老叫化走了。”老叫化说完,身形一晃,登时杳如黄鹤,平地消失,去得无踪无影,这一份少有的超绝轻功,又令公孙不灭等三人震惊了。他要是东厂的人,那恐怕比幽冥杀手来得更可怕。 老叫化走后,小丹问:“少爷,我们怎么不对他说实话?” 焦峰说:“小丹,我说少爷老实,看来你比少爷更老实。江湖上那么凶险,对这么一个突然而来的高人,我们还是小心一点的好。我妈教我:江湖上人心难测,风浪凶险,一个人在江湖行走,应处处小心,事事谨慎才好。最好是逢人且说三分话,未可全抛一片心。总之小心驶得万年船。” 小丹说:“峰哥,我看这老叫化不是坏人,他要害我们,昨夜就将我们害了。” 公孙不灭也感到这个所谓醉猫的老叫化不是坏人,却是一位奇人。正像小丹所说,以他凌空点穴功夫,要害我们,昨夜里就将我们害了。但焦峰所说的也没有错,便说:“小丹,我们明知老叫化不是坏人,也小心为好,但田他真的是神鞭叟的朋友。” 小丹说:“少爷,江老伯要是真的给东厂的人捉去了,我们不去救吗?” “小丹,这事我也想过了,要是江老伯真的落到了汪老贼的手里,必然会关在那魔穴之中,我们这次去救我外祖父,同时也是去救江老伯,所以我们一定要侠一点找到魔穴的所在处,不然着急也没有用。” “少爷,那我们快去寻找魔穴。” “不错,我们用罢早餐就走。” “少爷,我们不能一边走,一边吃吗?” “这也好,我们在这里的确耽误了一段时间,我们走吧!” 于是他们三人绕过了那一处小狼窝,在无人的深山老林中穿插,公孙不灭一边走,一边打量四周的山林、地势,沿着自己在风雨中逃出魔穴的方向,缓缓而行。在红日西斜时,焦峰突然说:“少爷,你看,隔溪对面的一处山峰上,好像有一座瞻望台。” 公孙不灭一怔,借着斜田的光辉,朝远处的山峰上望去,果然在山峰的树木当中,有一座高高的瞻望台。公孙不灭又仔细的观察附近一带的丛林、山峰,心情不由激动起来。 “对,就是在这里!我就是从那一处山谷中逃出来的,即瞻望台下面背后不远的山谷下。那就是杀人关人的秘密魔穴了!” 焦峰说:“少爷不会看错?” “我怎么也不会忘记这个地方。” 公孙不灭又打量了一下说:“走,我们悄悄地从树林中摸到那座高峰上,从那里就可以看到魔穴了!注意,我们现在已处在敌人的眼皮下,一切要小心谨慎,千万别弄出半点响声来。” 焦峰说:“少爷,我们不如在这里等到天黑才摸过去不更好?” 小丹说:“我们对这一带地形不熟,黑夜里,不怕摸错方向和出事么?” 焦峰笑道:“小丹兄弟,我可是山里的夜猫子,经常在山中夜里行动。你跟着我走,包你不会走错方向或掉下山谷中去。” 公孙不灭点点头说:“小丹,我们还是在夜间行动好。” 于是,他们隐藏在森林中,再次观察附近的山形地势和山间的羊肠小道。好不容易挨到了天黑,他们吃饱睡足,在朦朦的月色下,开始行动了。不久,他们像三只夜鸟,越过山溪水,悄悄地摸近了瞻望台山峰下的林水中,飞上一株高大的古树上,轻轻拨开浓叶往下打量,果然见不远的山间小平地上,有灯光晃动。这时,天空薄云散去,一弯明月,异常光亮的浮在夜空之上,将四周山峦以及山间平地上的湖面、屋宇楼阁和小道照得清清楚楚。那山间的楼字亭台,在水银般的月光映照下,宛如天上的琼楼玉宇,人间的世外桃源!那里不时还有优美的琴声飘起呢。焦峰看得异常的惊讶,轻问:“少爷,这就是人间地狱么?” “不错,就是它了。我曾经在那湖面上的水树里住过,说它是什么水月宫。” 优美的琴声,正是从水榭中传出来。 小丹愕然:“什么!水月宫?” “一位叫韵娘的姑娘是那么说,现在看来,他们是想套出我有没有去过水月宫。” 焦峰说:“这个姑娘用心那么狡黠,也不是什么好货。” 小丹说:“魔穴中还能有好人吗?” 公孙不灭说:“不过,她在魔穴之中,还算是一个好人,不似其他人那么凶残无人性。” 焦峰说:“少爷,你别为她的外表迷惑了。往往口甜面善的敌人,更为可怕。” 小丹也跟着说:“不错,那个什么任大侠,不就是这么一个人么?我要不是身受其害,真还以为他是一个太好人哩,谁知他是一个阴险的伪君子。现在我真为大爷担心,与这么一个狠心狗肺的人结为生死之交,将少爷托给了他。” 公孙不灭默默不出声。 焦峰说:“少爷,正像这一处地方,看去似天上人间,谁又想得到它是一个可怕的人间魔穴呢?” 公孙不灭说:“这湖四周,的确是东厂人的人间天堂,但顺着那山脚林荫小道朝山谷走去,就是真正的人间魔穴了。给他们抓来的人,都被关在暗无天日的地狱中,每日都受到惨不忍睹的酷刑垮打和折磨,过的真是生不如死的日子。” 焦峰问:“老爷就是被关在那里?” “是!所以我们进入魔穴,首先就要去那里,将我外祖父救出来。” “少爷,今夜里我们就动手吧!” “小丹,别乱来,单凭我们三个人,就算是能救了我外祖父,也走不出这魔穴。这魔穴,先不说有一百多个武功不错的东厂鹰犬,还有十多个武功一流的高手,他们一个个都不在你义父母之下。 “少爷,那我们怎么办?今夜我们不动手了?” 公孙不灭目光一闪,刹那间射出两道如冷电般的光芒:“先放着它,到时,我叫它一切化为乌有,成为这伙人间魔鬼的葬身之地。” 焦峰说:“对!我们救出了老爷后,就放一把火将它烧成废墟。 公孙不灭收敛目光后说:“你们在这里等,我到那边去详细观察一下。” 焦峰、小丹同时一怔:“少爷,你一个人去?” “放心,这一带我来过。不会出事。我只想探明从哪一处到那关押人的山谷去才能避开鹰犬们的注意。以后我们再来,心中就有数了,不致在魔穴中乱闯。”公孙不灭说完,身形一闪;人已远去,消失在月夜中。 焦峰、小丹想阻止已来不及了,怕叫喊惊动了魔穴的人。小丹埋怨地说:“少爷怎么这般的冒险呵!” 焦峰也十分担心,但他不能不安慰小丹,说:“小丹兄弟,你放心,少爷的轻功极俊,为人又十分机警,不会有事的,你别以为他是以前的那个少爷了。”焦峰、小丹提心吊胆伏在树上不敢乱动,看着那远处深速的山谷。好一会,公孙不灭又悄然转了回来,焦峰和小丹像放下了千斤重担似的,呼出了一口大气。焦峰轻问:“少爷,探明了?“探明了!到时,我们可以出奇不意的出现在那关押人的山谷里。好!现在我们马上离开这里,与你爹和二伯他们会合。” 小丹带埋怨地说:“少爷,你以后可不能这么一个人冒险行动了。” 公孙不灭笑了笑:“好吧!我们走。” 于是他们又悄然离开,沿着寿昌溪流北上,在黎明时分,他们便出现在寿昌溪与新安江的会合处。对岸便是严州府所在地越德县城。这时,渡口上已有乡人渡江进城赶集了。渡口边有一些卖小食的草棚子,他们雇了一时轻舟,直下桐庐县,没引起什么人的注意。 因为新安江是一条美丽的江水,两岸山色青翠迷人,风光秀丽,自古以来,就吸引了不少文人雅士前来游览。公孙不灭是位中年文人打扮,带着两个书童,对当地人来说,是司空见惯,不足为奇。就算是有东厂的耳目混杂在乡人中间,也不会去注意他们。 当公孙不灭夜探魔穴时,幽冥杀手汪八也在魔穴湖边一处幽深的树林里的半岩阁中运气调息,屏息静气练功。这一个魔穴中的最高魔王,自从一掌将公孙不灭击飞拍“死”之后,他当时不知已将自己一半的功力,送给了公孙不灭增舔了公孙不灭的功力。回到半岩阁休息时,他感到自己有点疲倦,身体不适,于是便挥手叫他的贴身护卫武士出去,让自己休息一下。他暗暗有些懊悔,怎么自己按捺不住,一时盛怒之下,将辛辛苦苦抓回来的公孙不灭一下拍死了,弄得追查水月宫断了线头。 这个富有经验的东厂头目,怎么也不会想到公孙不灭会瑜伽之功假死过去,他做梦也不会想到公孙不灭会一门神奇的春阳融雪之功,轻而易举的吸取了他几十年苦练得来的一半内力,这等于废去了他一半的功力。 当时他仍不知道自己失去了一半的内力,以为自己为了那公孙不灭,千里追踪,花尽心血,弄得自己累了,需要好好休息一段时期。直到两个多月后,他出去与一位高手交锋,凭他以往的功力,只要在十招之内,便可将对手击败,活擒过来,可是他感到力不从心了,出手也没有以前那么威猛凌厉。当对手不敌逃走时,他竟然追赶不上,连轻功也不如以前了,眼睁睁望着对手逃得无踪无影。这时他才大吃一惊,怎么自己的功力反不如从前?难道自己得了一种怪病?他急忙赶回魔穴,找金针圣手卢大大看病。 卢大夫给他切脉诊断,又看看他的气色,说:“八爷,你气色是比过去差了一些,但八爷脉搏正常,没有什么病呵!” 汪八一瞪眼:“我没病,怎么我的功力一下消失了一半?” “八爷,可能你操劳过度,长久疏于练功,内力一时不济而已。八爷,你的确没有病,更无任何中毒的症状。这样吧,我给八爷开三服固体复元汤,先给八爷扎一针,八爷休息几天,便会没事。” 这个老奸巨滑的杀手,对卢大夫的话不完全相信,他先后到严州、杭州请几位有名的郎中看病,也是如此说,就是连杭州灵隐寺的主持高僧,也说他没病,用不着服药。至于他功力莫名其妙的消失,谁也说不出真正的原因来。有的说他年岁一把,劳心劳力过度;有的推说他挨更熬夜,耗费精力太多了;更有的说他出外走动太过多,应该多些休息。这些大夫、郎中,都以为他是一个勤劳的老人,不知道他是一位权势通天,杀人如麻,血债累累的杀人魔王。只有卢大夫才了解他的真正面目,认为他操劳过多,疏于练功,以致内力减弱。 为了医好这个所谓的怪病,令这个幽冥杀手折腾了大半年,就是连皇宫中不传的秘药,他也服过了,虽然一时见效,但始终无法恢复他原有的深厚内力。最后他只有采纳卢大夫的意见,决定闭门重新练功,取回那不见了的一半功力。魔穴中的一切事务,交由其他人打理。这个杀手,他感到功力丧失,不但无法对付武林中的上乘高手,恐怕也不为手下人信服,万一给掌管东厂的刘公公知道了,对他不再信用,在东厂中沦为二流的角色,他是怎么也不能接受的。 这个心狠手辣的幽冥杀手,几十年来从一般东厂的小杀手,几经波折,出生入死,好容易才爬到今日的显要地位。这除了凭他的用心险恶,不择手段,足智多谋外,更主要的是凭他的武功;出手无情,令东厂提督刘公公对他刮目而视,几乎将外面的大事全交给他负责。有些事可先斩后奏,在东厂人的心目中,他伊然成了东厂的副提督,对他敬而畏之。敬他的权势,畏他的武功。要是一旦武功丧失,对他来说,生不如死。所以他决心抛开一切事务杂念,闭门在半岩阁中苦练内功。 正因为这样,江湖上一下像少了不少的事情和血案,起码追查水月宫的事,没人敢去追查了。除了他,似乎没人敢大胆去招惹水月宫的人。不然,让他知道了野人寨一位不知名的青年侠士,在十招之内,就杀了小孤山的司马寨主,一定引起他的注意。就是他不亲自前往,也会派人去了解。可是,在他闭门练功时间,没人敢去打扰他,而且也认为这不过是江湖中黑道上的仇杀,小事一桩,用不着去理,所以也没有向他汇报。从而使公孙不灭从容不迫的在野人寨中练功习武,没什么人前来打扰。 这个幽冥杀手,其实也不可能全心全意的闭门练功,除了京师东厂派来的人要找他之外,就是一些大事,也得向他报告,得到他的指示才敢行动。这样,他所谓的闭门练功,也是三天打鱼,两天晒网,进展十分缓慢。两年多来的所谓闭门苦练,顶多只恢复了原有功力的七成。他恢复到七成的劝力,一般武林中的一流高手,已非其所敌。但他的行动,再也不是以往如鬼魅般的敏捷,出手不如过去快如电闪令人瞠目结舌了。 他本来还想再练下去,可是手下人来报告发现了长期要追踪的神鞭叟。 神鞭叟是他要找到水月宫下落的一个重要线索。因为几次刘公公派人来问怎么两年来还找不到水月宫在什么地方,太令人失望了!现在发现了神鞭叟的踪迹,而且神鞭叟是江湖上早巳成名的上乘高手,为人又十分的老练和机警,他不能不亲自出马了。几经波折,最后他在衡州府境内的一处小镇上,以东厂特别的无色无味的酥骨散,令神鞭叟中毒,等到神鞭叟发觉自己中毒时已来不及了。这个幽冥杀手突然出现,神鞭叟想出手已无力。他含笑的说:“江大侠,久违了!” “阁下是谁?”神鞭叟含怒问。 “老夫姓汪,在江湖上人称八爷。” 神鞭叟一怔:“你就是身形如鬼魅般的幽冥杀手汪八?” “过奖!过奖!老夫上次派人在越德通上敬请江大侠,看来老夫手下人无礼,冒犯子江大侠,令江大侠一怒而去。” “现在你想怎样?” “老夫十分仰理江大侠的为人,想交个朋友而已,没别的意图。” “你这样的交朋友方法。我是第一次碰上,可谓是别开生面。” “江大侠别误会,上次请不动,老夫不得已只好用这一方法来相请了!” “看来,你想从我口中知道水月宫吧。” 幽冥杀手一笑:“江大侠不愧是聪明人,一下便知道了,老夫的来意。” “这事我恐怕会令你失望。” “这事好说,我们以后慢慢谈。”幽冥杀手跟着对手下人说:“小心伺候江太侠,一路上不可怠慢了1” 幽冥杀手捉到了神鞭叟,不想惊动武林,更不想让江湖上任何人知道,连夜秘密的将神鞭叟押送回人间魔穴。这是两二天前的事,几乎与立运长去追踪飞剑无浪一家人同时行动。立运长失败了。葬身山林,这个幽冥杀手却成功了。 幽冥杀手对神鞭叟,也像当时对付公孙不灭一样,盛情接待,安排他在湖中的水榭中居住,甚至比接待公孙不灭更热情周到,派专人伺候。因为神鞭叟身中酥骨散,全身无力,任何上乘武功也无法抖展出来,没有一个多月,药力不会消散,所以用不着严加防范。 幽冥杀手希望用这种接待上宾的热情,软化神鞭叟,所以一时没有向神鞭叟下毒手。公孙不灭等人在月下侦察魔穴时,听到从水榭中飘出动听的琴声,就是韵娘特意弹给神鞭叟听的。 幽冥杀手本想请神鞭叟到半岩阁谈话,但他这时接到手下人的报告,说在千里岗上发现了一位行踪可疑的老叫化。这个机灵的杀手一怔,急问:“这个老叫化是什么模样?有多大的年纪?是不是丐帮的人?” “是个白发、白眉、白须的老叫化,面如童颜,嘻嘻哈哈,性似顽童。他身上没有什么七袋八袋的,似乎不是丐帮中人。” 汪八突然想起武林中一个可怕的人物来,那是在二十多年以前。当时汪八还是东厂的一般小头目,在衡阳的峋嵝山下,曾经见过这么一位武功莫测的神奇老叫化,后来才知道他就是武林惟一的耆宿——漠北怪丐吴影儿。可是自从那一次七煞剑门和阴阳门给神秘的黑豹扑灭之后,他也像黑豹一样,在江湖上再也不见踪迹(详情请看拙作《黑豹传奇》)。汪八暗想:难道这个老怪物还没有死,又跑到中原来胡闹了?当时他已有八十岁的高龄了,现在岂不是有一百多岁了?这个老怪物怎么能活得这么长寿?一百多岁的老人仍能在江湖上走动,那真是人间的奇迹,莫非他练成了长生不老之术?可能不是这个老怪物,是另一个老叫化。因为原来是丐帮的老者鬼影侠丐吴三,到现在也有六十岁了,但不管是哪个老叫化,千万不能让他发现了这一个地方。一旦让他知道厂这里的秘密,他将这里闹得天翻地覆还是小事,让江湖上的人知道了。那将在武林中掀起一片难以抑制的忿怒。因为在这个魔穴,他曾杀害了各门各派不少有名气的侠义英雄。 这个幽冥杀手,立刻吩咐鬼脸杀手郝一天到来,叫他马上派人出去,注意这个老叫化的行踪,千万别让他接近这里方圆三四十里的地方,并想方设法,将这个老叫化引到其他地方去。鬼脸杀手郝一天,是魔穴中的第二号人物。汪八在闭门练功时,将魔穴中的内外差事都交给他去处理,只有水月宫一事,自己才亲自过问。 鬼脸杀手的武功,与夺魄剑立运长的武功不相上下,或者比立运长的武功略胜一些,但远不及汪八。在心狠手辣方面,与汪八有过之而无及,但他却是汪八的忠实部下。他听了汪八的吩咐,有点困惑的问:“八爷,怎么不干掉这个老叫化,那不干净得多?” “要是你能干掉这个老叫化,我跟你磕头下拜也愿意。” 郝一天一怔:“八爷,怎么这样说?” “你不知道这个老叫化的武功已达到了登峰造极的地步,有鬼神莫测之能,当今天下,恐怕没有一个人能杀得了他。” 郝一天愕然:“他比神秘的黑豹还厉害?” “在某方面,他比黑豹厉害多了!你千万别去招惹他,想办法引他到别的地方去,要是你能令他远远离开千里岗,就算立了一大功。记住,千万别向他出手,不然,你去鬼门关报到吧!” “是!八爷,我知道怎么办了。” 汪八打发郝一天走后,便闭目养神,运气调息。这个幽冥杀手,怎么也没有想到,将这个魔穴闹得天翻地覆的不是老叫化,而是一个他认为已死去了的人——公孙不灭。而且公孙不灭,在武林中更不见经传。可以说在累累之中,他成了自己的一个掘墓人。 第二天下午,郝一天便来向汪八报告,说那老叫化已跑到衙州府的江山县去了。汪八才放下心来,问:“他去江山县干什么?” “去找神鞭叟。” “只要这老叫化远离这里就好办,他还说些什么?” “手下人报告,说这老叫比找神鞭叟算账,非找到他不可。” “算账?他要找神鞭叟箅什么账?” “他说神鞭叟跟他拼酒输了,赖账躲开了他,是个无赖,非找到他还账不可。” 汪八一笑:“看来他老得太糊涂了。老郝,你最好再打发一个精明能干的人。引他到岭南一带找神鞭叟去。” “是!我立刻去办。” 谁知第四天,老叫化一下也魔穴中的水榭里出现了。神鞭叟正在凝视窗外湖面上荷时下的对对鸳鸯戏水,思考怎么与幽冥杀手这头老狐狸周旋。突然听到身后有轻微的响动,他以为是魔穴中的人进来,也不理睬,头也不回,依然静坐凝视窗外。这时,一个异常熟悉的声音在他身后响起来:“你这个赖账的马车夫,居然躲到这人不知鬼不觉的人间仙境来了!叫我老叫化好找。”神鞭叟回头一望,是武林前辈吴老叫化,既惊喜又愕然的问:“老前辈。你怎么也来到这里了?” “嘻嘻,你这个无赖,拼酒拼输了,一声不响的溜走,你以为我老叫化会找不到你?现在,还不是让我老叫化找到了?” “老前辈,晚辈是问你老怎么也来到这里了?” “用脚走来的呀!看来这个地方很不错呵!高雅、清静。喂!赶车的,你几时结识了这么一位富豪人家,怎不介绍我老叫化认识?让我也在这里享享福。” 神鞭叟苦笑一下:“老前辈,别说笑,你是不是也给人捉到这里来了?” 老叫化笑道:“捉我?谁捉得了我老叫化了?” “老前辈是自己跑来了的?” “当然是自己跑来了。” “老前辈,你不知道这是什么地方?” “这是什么地方?” “这是一座人间魔穴。” 老叫化大笑起来:“你这个无赖,想吓唬我老叫化么?这个地方这么美,怎么是魔穴了?就算它是魔穴,它这么幽静、清静、舒适,我老叫化住一世也愿意。” “老前辈,晚辈说的是真话,进来这里的人,只有活着进来,死了出去。”“好了,我老叫化不管它是人间魔穴也好,人间仙境也好,我是特意找你的。你说,你欠了我老叫化的账,打算怎么偿还?” “老前辈……” “你不服气?好,我老叫化算是宽宏大量,我们再来拼一次酒,要是我老叫化拼输了,以往的账,就一手抹掉,谁也不欠谁的。” 这时,韵娘从外面转回来了,远远听到神鞭叟在房间里与人谈话,心下奇异:谁来找神鞭叟谈话了?这可不是八爷的声音呵!她便加快脚步,走进来一看,顿时掠愕得傻了眼:与神鞭叟谈话的,竟然是一个衣服百补的老叫化。这么一个几乎连雀鸟也飞不进的地方,这个老叫化从哪里跑来的?怎么没人知道?她惊讶问:“老叫化,你是从哪里来的?” “嘻嘻,小姑娘,我老叫化是从山那边跑来的。快!你快给我老叫化抱两坛好酒来,我要和这个赖账的马车夫拼一次酒,分下高下。小姑娘,这个地方这么美,一定有不少的美酒吧?嗯!” 韵娘听了更是莫名其妙,问神鞭叟:“江爷,这个老叫化是什么人?” 老叫化又说:“别问,别问!等我老叫化和他拼酒拼胜了,再告诉你也不迟。” 神鞭叟说:“韵姑娘,他老人家是位武林有名的老前辈。” “有名的武林老前辈?” “不不!我老叫化一点名气也没有。小姑娘,你还是给我抱两坛好酒来,最好还带上一些吃的,我老叫化肚子也快饿坏了。” 韵娘更是惊疑不已,不知道这个突然而来的是什么人,是八爷的朋友?还是八爷请来的人?不然,谁敢这么大胆闯来这么一个地方?就是连东厂的一般人,也不可能随便的闯进来,除非他不要自己的脑袋了?韵娘也是一个精灵细心的人,看见这个情景,只好先稳住了他们再说,便含笑说:“老前辈,你先和江爷叙叙话,婢子立刻去准备酒菜。”说着,她转身出去,飞快的去向汪八报告了。 汪八一听,顿时也傻了眼,急问:“什么!?一个老叫化跑到水榭阁了?是什么样的老叫化?” 韵娘更是一怔,心想:那个老叫化不是你八爷的朋友和请来的人么?那么是谁带他来的?便说:“是一个极老的老叫化,头发、胡须、眉毛全白了,说什么要和神鞭叟拼酒分高下,叫婢子给他们准备酒莱哩!” “他们没走?” “八爷!他们要拼酒,还等着呢,怎会走了?” “你怎么说?” “婢子一时不知道那老叫化是什么人,还以为是八爷有意请来说服神鞭叟的,所以先稳住了他们,说给他们准备酒菜。” “好!你做得不错,不愧是老夫跟前的人。” “婢子无父无母,从小为八爷收养……” “韵娘,好了!你快回去稳住你们,酒菜我自会叫人赶快港备送去,随后,老夫也要去见他们。” “是,八爷。” 韵娘走后,汪八立刻打发人去准备一桌酒菜送到水榭阁去,又叫跟随护卫通知郝一天,调动人马,准备强弓毒箭,不动声色的埋伏在湖四周的草丛和树林里,只要老叫化将神鞭叟带走,就格杀不论。哪怕是韵娘在他们的手中,也一样射杀。 汪八在一切准备好后,便带了四名护卫武士,亲自去水榭见老叫化了。 汪八越想越感到可怕,这个老叫化怎么神不知鬼不觉的闯到这里来了?要不是这里出了内奸叛徒,悄悄地带他来这里,那么这个老叫化真的是太不可思议了!武功高得叫人难以想像,在四周戒备得这么森严的情况下,他居然如人无人之境。万一让老叫化走了出去,这处异常秘密的地方,就会弄得江湖上人人皆知,就算九大名门正派的人不寻来,那水月宫的人必然会闻风而至,所以无论如何,怎么也不能让神鞭叟、老叫化活着出去。神鞭叟已中了酥骨散之毒,无能为力,就是让他走也走不了,但愿这个老叫化也同样中了酥骨散之毒,那就万无一失了,不但化险为夷,还可活擒了老叫化,得到漠北一派惊世骇俗不传的武学绝技,到时天下还有谁能与老夫一敌?这个老叫化冒冒失失的闯进来,固然是一件可怕的坏事,但自己的算计侥幸成功了,却是一件天大的好事。就是学得了这老叫化的一招半式也好。 因为汪八在吩咐人送去的酒莱中,不但在酒菜中下了毒,就是在杯碟碗筷上,也涂上了无色无味的酥骨散,除非老叫化什么也不去碰,只要碰任何一件食具,都会中毒。要是吃了菜,喝了酒,那中毒更快。 汪八快走近水榭时,便听到了老叫化的说话声:“喂!赶车的,这酒好是好,怎么越吃越不带劲的?我老叫化以往几碗酒下肚,越吃越精神,现在喝下了几大碗,感到浑身无力,是不是我老叫化跑路跑累了?” 神鞭叟苦笑着说:“晚辈不是说这酒菜不是好吃的么?老前辈就是不听。” “你别吓我,这酒菜真的有毒?” 神鞭叟长叹一声:“老前辈,是晚辈连累了你!” “那韵姑娘这小丫头吃了怎么没事?” “她恐怕早巳服下了解毒之药。” “你明知有毒,干吗又吃又喝?” “晚辈早巳中毒,再吃也无所谓。” “你怎么不制止我老叫化?” “晚辈浑身无力,想夺过老前辈的杯也不可能,何况老前辈说这么好的美酒佳肴,就是有毒也吃。” “看来我老叫化碰上你这个赶车的,算是倒霉透了。” “喂,老前辈,你干吗还要喝?听晚辈的话,快运功将毒逼出来,不然来不及了!” “我老叫化现在浑身无力,怎么运气排毒呵!来,赶车的,有毒就有毒,我们吃饱喝足了再说,想那幽冥杀手不会要我们的命吧?” “你怎知他不会要我们的命了?” “他想要我们的命,下的就是足可以令人立刻致命的毒药,现在我们喝了不少酒还未死,证实他下的就不是这种毒药了。来,我们将这两坛酒都喝光了,拼个高低。” 汪八听到这里,人已进入了水榭。他脸上露出一副得意的笑容,暗想:果然时到运来,我汪八想什么就得什么。他看见神鞭叟与老叫化仍在碰杯畅饮,便说:“两位好酒量!” 老叫化愕异:“你是什么人?” 神鞭叟说:“他就是这里的主人,江湖上人称幽冥杀手。” “啊!幽冥杀手,你不会是来砍我老叫化的脑袋吧?要砍,也等我老叫化喝醉了再砍,那我什么也不知道了!” 汪八笑着:“老前辈别误会,在下汪某,就是有天大的胆。也不敢冒犯你老人家。” “那你干吗在酒菜里下了使人吃了浑身好像没长骨头似的东西?” “老前辈请原谅,在下听说你老不请自来,喜不自禁……” “喜不自禁的就给我下毒药了?” “在下是不得已……” “哦!谁逼你向我老叫化下毒了?” “在下是仰慕老前辈甚久,索闻老前辈无拘无束,行踪无常,害怕老前辈转眼间又不辞而去,无法将你老人家留下来。” “所以你用这个办法将我老叫化留下?” “请老前辈宽恕。” “其实这个地方这么好,有酒有肉,你就是赶我老叫化也不愿走了!” “老前辈要是这样,那太好了!来人,将这里的所有酒菜和杯碟碗筷,全部给我搬走。” “是!”跟随的护卫武士立刻动手。 老叫化愕然:“我老叫化还没有喝足吃饱,你这么快就叫人搬走了?” “老前辈放心,在下叫他们重新摆上一桌上好的酒菜,在下也想和老前辈、江大侠举杯畅饮,灯下长谈。” “哦!你也想和我们拼酒,以分高下?” “在下不敢,而且在下也没这个海量,但可以奉陪几杯,以慰渴望。” “好!那我们三个人就开怀畅饮,不醉不休,怎样?” “难得老前辈这么高兴,在下愿舍命陪君子了!” 不久,一桌丰盛的酒菜又热腾腾的摆上。杯碟碗筷,全部换上了江西景德镇上好瓷器,器美酒莱香;令老叫化高兴得笑眯了眼。神鞭叟一直在旁不出声,看这幽冥杀手到底玩什么花样。这位神鞭叟,将生死置于度外,一切泰然处之。 老叫化突然盯着汪八问:“你对我老叫化这么好,是不是有求我老叫化了?” 汪八笑着:“在下久想谒见老前辈,只是老前辈仙踪不定,难得一见仙颜。现在老前辈仙驾不期而来,在下实在高兴万分。” “哦!就这么简单?” “当然,要是在下在武功上能得到老前辈指点一下,更是感激不尽。” “你想做我老叫化的弟子?” “要是老前辈不弃,在下愿拜老前辈为师,将漠北一派的武功,在中原武林发扬光大。” 神鞭叟一听震动了,更是老叫化一时老糊涂,将漠北一派的神功绝技,传给了这个杀人恶魔,那中原武林还有噍类么?这事不可能让老叫化胡来了。老叫化却眯着眼打量汪八,点点头说:“我老叫化看你一身骨骼清奇,慧根也不错,更有一身不错的武功,的确是学武之人的上乘人选。” 汪八大喜,暗想:难道这个老叫化今夜真的饮酒饮多子,变成了老糊涂,还是害怕我杀害了他?不管怎样,只要学得了漠北一振的神功绝技,一切都好办。便问:“老前辈答应收在下为弟子了?” 老叫化说:“你想成为我老叫化的弟子也可以,不过,我漠北一派有三条清规戒律,恐怕你遵守不了!” “请问老前辈哪三条?” “第一条,不得贪图荣华富贵,终身为丐;第二条,不得卷入江湖上的恩怨他杀中去,一生为善;第三条,不得伤害无辜,更不准杀人,这三条你能不能遗守?” 这三条,汪八连半条也遵守不了,何况是三条?这个杀手不由士时祝吟起来。若叫化一笑:“看来你虽然是上乘人选,叫你终身为丐,四处向人讨吃,你是怎么也办不到的。这样吧,我老叫化可以传伤一门武功,你也不必拜我为师。” 汪八一揖:“在下多谢老前辈栽培。”心想:你现在落到了我的手中,不怕你以后不将你的武学绝技全部给我吐出来,现在我先学会一门也好。 “不必多礼,我老叫化明天就传你。对了,你将这个赶车的弄来这里,是不是也想叫他传你一门武功?” 汪八心想:姓江的一套鞭法虽然神奇,论单打独斗,他怎么也不是我对手,我何须向他学一门武功?但老叫化这么问,他只好说:“在下也久慕江大侠的鞭法神奇,也想请教一下。在下将江大侠请来,主要想和他商讨一个武林中的大事。” “哦!大事?什么大事,我老叫化能不能听?” “就是有关水月宫的事情。” “水月宫!这可是一个十分神秘的门派,我老叫化听说他们的武功十分高超,出没无常,我老叫化这次来中原,就是想会会他们,看是他们的武功好,还是我老叫化的功夫高。你知道水月宫在什么地方了?告诉我老叫化,我老叫化去找他们,比试比试一下。” 汪八摇摇头:“在下也不知道,但江大侠却知道。老前辈想知道,问江大侠最好了。” 老叫化朝神鞭叟凛起来:“喂!赶车赶马的,你也太不够朋友了,快告诉我老叫化,水月宫在那里?等我老叫化去会会他们。” 神鞭叟摇摇头:“我也不知道水月宫在哪里。” “什么?你这赶车的不知道,那谁知道?” “江湖上恐怕没一个人知道。” “赶车的,你别说大话,我老叫化就知道有不少的人知道。” 汪八急问:“老前辈,什么人知道了?” “水月宫的人,难道他们也不知道么?” 汪八一下感到受了老叫化戏弄,奸笑着:“不错,不错!要是水月宫的人都不知道水月宫在哪里,就不成为水月宫人了。” “对,对,就像你这仙境中人,四有不知道你这仙境在这里的!” 汪八怔了怔:“老前辈就是跟踪我,而来到了这里?” “不错,不错!不然我若叫化怎会跑到这里来了?今后我老叫化也悄悄的跟踪水月宫的人,不难发规水月宫在切里了。” “这的确是个好办法!” “何止是个好办法,简直聪明极了。我老叫化值得这么一条经验,越是不想人知道的秘密地方,捉到了他们的人,他们几乎是宁死也不会说出来的,所以杀他们没用,只有悄悄的跟着他们就得了。像你这样乱捉人回来盘问,只会乱杀无辜,或者将人逼死,一点也没有用。” “多谢老前辈指点。”汪八心想:这办法我用得着你来教么?老夫不知派了多少人悄悄的跟着水月宫的人,不是跟不上,就是肉包子打狗,一去没回头。 突然间,韵娘神色仓惶的奔了进来,对汪八说:“八爷,不好了!有……”汪八瞪眼打断她的话喝道:“你不见我正陪着客人么,有什么事,到外面等我再说。” “是!”韵娘不安的出去了。 老叫化说:“你有事,不用随着我老叫化和赶车的,看来你这地方真的有事了。我老叫化浑身无劲,但耳力却十分的好,已听出了有兵器相撞的响声,显然有什么人在打斗。” 汪八凝神倾听,远处何止有人打斗,还有怒吼和惊叫的声音传来,他心头一怔:“老前辈,请慢饮,在下出去一下就回来。” “别跟我老叫化客气,请!” 汪八连忙出来,问:“韵娘,出了什么事?是不是有人反了?”“八爷,有人劫狱了!” “什么!?有人劫狱?什么人?” “不清楚,他们一个个身穿黑衣,蒙了面孔劫狱。” “有多少人?” “在黑夜中看不清落。” “你叫郝一天马上带人赶去,不管什么人,一个也不能让他们走脱了!?” “郝爷已经带人赶去了!” “好!那你也去看看,有什么事。迅速来向我报告。” “婢子遵命!”韵娘提剑闪身往山谷飞奔而去。 不知是偶然巧合,还是事先安排,当汪八在湖中水榭阁与老叫化挑灯夜饮时,公孙不灭带着小丹、焦峰和焦氏兄弟夫妇等人,在夜幕中悄然的摸进了山谷里。小丹和焦峰几乎是同时无声的干掉了两个守谷口的小鹰爪,跟着公孙不灭身如闪电,飞上了如士城墙似的楼阁,又故倒了两个值班的士兵,轻轻的打开地狱的大门,焦氏一家一个个轻身的跃了进去。 夜空中月明星稀,山谷中漆黑得伸手不见手掌。山谷内的建筑物给四周商耸如刀削般的峰壁以及树林遮盖了,看来看守牢狱的士兵、狱卒、武土已全部入睡。除了从一些牢房的铁窗里闪现如鬼火般的微弱灯光外,只有靠山崖树林一处高大的石屋窗口射出了明亮的灯光,似乎里面的人都没有睡,不知是在饮酒作乐,还是在忙于赌钱。这一座石屋,正是这处地狱的头儿胡老大办事的地方,可以说他是这魔穴中的一个活阎王,操纵着被关固的所谓犯人的生死大权。他任意可以折磨拷打犯人,也任意可以杀人。但八爷亲手打理的案子中人,他虽然不敢任意杀害,可是那些人招惹了他,也受皮肉之苦。公孙不灭对这个胡老大,可以说是厌恶到了极点,他是汪八手下一条疯狂咬人的狼犬。 公孙不灭指着那高大的石屋说:“二伯、二伯母,你们和浪哥守着那石屋的出人口,千万别惊动他们,但也不能让一个人出来,等我救出了外公再说。”焦二说:“少爷放心,我夫妇知道怎么料理他们。” 公孙不灭又指着对面半山坡上隐藏在树林中的草庐说:“四叔、四婶,你们带着琴姐摸上去,那里便是金针圣手卢大夫的住处,我救出了外公之后,就到那里,请他先医治外公的伤,等我们毁了这座魔穴之后,然后一块撤走。”焦四说:“好!” 公孙不灭最后说:“小丹、峰弟,你们跟我走,救我外公去!”他们一行九人,分头行动了。公孙不灭首先带着小丹、焦峰,扑向关押解无忌老人的地狱。守狱房大门的两个兵丁刚想喝问,小丹和焦峰骤然扑上,一齐将他们放倒。公孙不灭早已冲进去了,出手如电,一下将里面的四个狱卒放倒了三个,一把利剑贴在一个狱卒的心口上,厉声喝问:“解老前辈是不是关在下面?说!” 这个狱卒见自己的三个同伴已横尸地下,而一把利剑又贴着自己,早已吓得魂飞魄散了,惊恐地说:“在,在,在下面地狱中!” “快给我将地狱门掀开!” “是!是!” 这个狱卒战战兢兢的掏出了锁匙,打开了地面上一块石板铜环上的锁,掀起了石板,一个地下狱牢口便在灯光上露了出来。 这处石屋结构奇特,一进门,便是一间间的牢房,虽然关的也是一般重要“罪犯”,但下面的一层,关的却是武林中非常重要的人物。没来过这里,根本不知道地下还有牢房。这时,焦峰也走进来了,向那一排牢房打量,问:“少爷,老爷在哪里?” 公孙不灭指指人地狱的石阶说:“他老人家就关在下面。”同时用利剑逼着狱卒,“带我们下去!” 来到下面,公孙不灭在壁上豆样的灯光下一看,自己的外公解无忌老人,仍锁在里面的一根石柱上,可是比三年前更衰弱了,不但双腿残废不能行动,整个人已瘦成一副骨架,白鬓披肩,几乎令人认不出来了。 公孙不灭异常心痛,他顺手点了那狱卒的穴位。他已来不及叫狱卒打开铁锁了,利剑在他深厚内力灌输之下,成了一把无坚不摧的宝剑,将牢门铁锁斩断。 解无忌惊愕地看见一个蒙面人破锁而人,正想动问,公孙不灭说:“外公,不灭儿前来救你老人家了!” 解无忌惊讶:“你是不灭儿么?” “我正是你老人家的外孙不灭儿。”公孙不灭把蒙面布掀开,并将面具也除了下来,露出了本来的面目。 解无忌惊喜异常,因为站在他眼前的,再也不像他以前所见的那个垂头丧气,神态绝望,一心求死的文弱书生,而是一位神采异样,神蕴飘逸,豪气干云的剑客义士。他问:“不灭儿,你练成我错武门的武功了?” “外公,我不敢负辜你老人家的重望,自问稍有成就。” 这时,焦峰也进来向解无忌下拜叩头:“奴才焦峰,叩见老爷!” 解无忌一愕:“不灭儿,这位小壮士是谁?” “外公,他就是焦四藏的儿子焦峰兄弟。焦四叔和焦二伯,他们全家都来了!” “好,好!他们来得太好了!”解无忌目光一下射出灼人的怒火,“叫他们给老夫将这里所有的狼崽子都干掉,一把火烧了这狼窝!” 焦峰说:“老爷请放心,我们会这样干的。这里的狼崽子,一个也活不了!” 公孙不灭说:“外公,我们还是先将你老人家救了出去再说。”说时,他剑光一闪,招式奇绝,用劲恰到好处。一剑之下,解无忌身上的铁链和手上的手镑,应声而断,没损解无忌半点毫毛。 解无忌更是惊讶:“不灭儿,你不但练成我的错剑法,而且内力的深厚,运劲的巧妙,更出乎我意料之外了。以你现在的武功,胜过当年的我了,你完全可以战胜汪八这老贼。就算杀不了他,也会令他受伤而逃。” 焦峰问:“老爷,既然少爷能胜得了他,怎么不能杀了他,而让他跑了?” “因为这老贼经验十分丰富,生性又异常的机警和狡猾,可以说他有过人之智,一见不妙,便会脱身。当然,要是能杀掉了这个老贼,那是再好不过了!” 公分不灭说:“外公,我们先迅速离开这里为妙。” 焦峰说:“不错!老爷,我先背你老人家出去。” “不灭儿,你们也一块将那边关着的一个老和尚救了,他是少林寺的一个高僧,不知怎么,也给东厂的鹰犬捉来了这里。” “外公,我马上去,峰弟,你先背我外公出去,与小丹会合。” “是!少爷,那你快来!”焦峰从地上背起解无忌先上去了。 原来这座地下狱室,用石砌成为两间牢房,一间一向空着,没有囚人。这么一座固若金汤的地下室,往往关的都是武林中的一等上乘高手和一派宗师的人物,一般人物还不够资格关进去。公孙不灭之所以给关到这里;因为是水月宫的事太过重要了,尽管当时公孙不灭还是一个没有武功的书生,为防止他逃走,并因为他知道水月宫的事,所以才将公孙不灭关进了这里,碰上那间牢房又堆满了杂物和一些刑具,不能清理出来,只好将公孙不灭与不能动的解无忌关在一起了。这好像是鬼差神使般的,让他们祖孙相认,同时也令不会武功的公孙不灭,闯进了武林大门,奇迹般的成为一位不见经传的第一流上乘武林高手。这不单是汪八,也是任何人所想不到的。 公孙不灭走进去一看,果然见里面关了一位五十多岁的老和尚。看来他受刑不轻,一身灰色僧衣染成斑斑血迹的血衣。公孙不灭破门而入,挥剑斩断了老僧的脚镣手拷,问:“大师,你能不能行动?” 老和尚坐着稽首合十说:“阿弥陀佛!多谢施主相救。老衲虽然带伤,仍可走动,只是浑身无力而已。” “既然这样,待我输给大师一些内力吧!”公孙不灭说完,一掌印在老僧背上一处穴位上。老和尚刚想说不用,可是公孙不灭一股强厚的真气已输入他体内,震开了他几处为酥骨散封阻的穴位。 老和尚一跃而起,合十道:“阿弥陀佛!老衲想不到施主有如此深厚的内力和巧妙的掌法。一掌之劲,竟然逼出了老袖身上之毒。” 公孙不灭惊讶:“大师身上中了毒?” “老衲中了他们酥骨散之毒,阻塞穴位,浑身无力。现在完全为施主的真气化解,给施主的掌力震开了。” 公孙不灭原先以为他无力而已,想不到他是中了东厂鹰犬们之毒,更想不到自己这一错掌法之功,将他的毒也化解了,这真是错打错着,便说:“大师,那我们走吧!” “施主请!” 公孙不灭看了那被封了穴位的狱卒一眼,也不杀他,和老和尚一起走上去,将石板盖上,让他在下面自生自灭。同时又将这石屋里所囚禁的人全部放了出来,说:“你们先别到处乱闯,找个地方躲藏起来,等在下杀了这伙为非作歹的匪徒,捣毁了这处魔穴,大家再逃生不迟,现在逃走是十分危险的。”众人齐声说:“多谢大侠相救,我们遵命就是。” 其中有些伤势不重的武林人士说:“大侠,我们随你杀贼去!不杀了这群害人的豺狼,我们誓不罢休。” 公孙不灭忙说:“不不,几位还是护着伤势较重的难友们才是。” 老和尚说:“善哉!善哉!大侠真是仁义泽人,这里众人的安危,由老衲护着好了!” “那拜托大师了!” 公孙不灭闪身出去,小丹和背着解无忌的焦峰迎了上来。小丹说:“少爷,焦二伯他们已和敌人交锋了!” “那你们先护着我外公到卢大夫那里,与焦四叔会合,请卢大夫先为外公医伤。我去那边看看。” 小丹说:“少爷……” “别多说,快去!” 解无忌说:“不灭儿,那你小心了!” “外公放心,我会小心的。” 小丹和焦峰护着解无忌,飞快往卢大夫的草庐而去。公孙不灭来到他们的交锋处。只见焦二一家三日正与凶悍的胡老大以及十多个鹰犬激战。焦浪一把刀,独战胡老大。在声势上,焦浪比胡老大更凶悍,抖出的错刀法,刀刀凶恨,杀得这这个活阎王手忙脚乱。而焦二夫妇的错掌法,如两只猛虎跃入狗群中,掌拍脚飞,指东打西,挥南击北,招招凌厉,掌掌无情,中者莫不倒地,杀得十多个平日如狼似虎的鹰犬们魂飞魄散,转眼之间,便有八九个贼人惊叫倒地而死。有的见势不妙,转身想逃,又给焦二夫妇拦截。他们夫妇是仇恨填心,不杀尽这伙贼人,难以解恨。 这时,一位青衣汉子带了二十多位彪形大汉从外面冲杀进来。他扬刀吼道:“何处狂徒,竟敢来这里劫狱?老子杨飞,叫你们一个个尸横这里,永世不能逃生!” 胡老大在那边给焦浪凌厉、诡异莫测的刀法杀得只有招架之功,全无还手之力了。他急叫:“杨师兄,快来救我,这个不知从哪里跑出来的蒙面小子,刀法太厉害了,我招架不住。” 青衣汉子吼着手下:“上!将那两个一男一女的蒙面人给老子活捉了;活捉不了,就给我乱刀劈了,绝不能让他们逃走!”说着,他一纵而来,接过了焦浪的刀。 这个青衣汉子杨飞,正是胡老大的同门师兄,山西五虎断门刀的高手,也是在建德道上拦劫神鞭叟、公孙不灭马车的三条汉子之一。他的两个同门师弟,其中一个还是胡老大的亲兄弟,都先后死在神鞭叟的长鞭之下,要不是他走得快,也成了神鞭叟下的游魂野鬼。他给神鞭叟击碎了的手腕骨,在金针圣手卢大夫的医治疗理下,完全医好如初,又重新在江湖上为非作歹,为汪八卖命了。 现在他接过了焦浪的刀,令胡老大能喘过一口气来,喝问:“蒙面小子,说!是谁打发你来这里劫狱的?” 焦浪骂道:“等少爷杀你之前,再告诉你也不迟。” “大胆放肆!老子非活捉了你不可!到时,将你的皮剥了下来,你才知道说这句话的严重后果。”跟着一刀横扫过来。 焦浪纵身闪开,也是一刀横出,在贴近时,刀锋突变,往上一翻,这奇变的错刀法,令身经百战的杨飞招架不及,他要是不滚地躲避,焦浪的这一奇变的刀法,足可以令他身受重伤。这时,这个东厂的杀手才感到心头悚然,暗想:怪不得胡师弟说这小子的刀法厉害了。果然他的刀法诡异,不似中原武林中的刀法,这蒙面小子是哪一门派的人?老子可不能大意,要小心对付他才行。焦浪和杨飞到底谁胜谁负?欲知后事如何,且看下一回分解。

上一回说到红衣少女劝公孙不灭最好别理小公主的事,快点走开。公孙不灭眼见小兄弟有危险,又怎能够走开的?但小丹却直言无忌的说话了:“红衣女侠,茜公子也像你一样,行侠仗义,除暴安良。尽管茜公子喜欢作弄人,但却是千里行侠的一位君子,女侠怎么反而叫我家少爷离开不理?” 这一下,说得红衣少女一时不知怎么说才好。公孙不灭硬起头皮,再次向美妇人一揖说:“夫人,在下的确有个不情之请,请求夫人宽怒茜兄弟一次,我茜兄弟虽然放任不羁,但对人实在没有恶意,要是我茜兄弟有什么对不起夫人的地方,在下愿向夫人赔礼谢罪。” 美妇人含笑问:“公孙公子打算怎么向我赔礼谢罪?” “惟夫人之命是从。” “好呀!我想要她一颗脑袋,你要是愿将你的脑袋割下来给我,那我就放了她!” 公孙不灭一怔:“夫人,事情没有这么严重吧?就是茜兄弟盗取了夫人珍贵之物,也罪不至于处死吧。” 美妇人一笑:“公子既然这么怕死,何必跑来为她求情?” “在下并不怕死,要合情合理才好。” “公子,要是什么事情都合情合理,世上就没有这么多冤狱了,也没有这多无辜枉死的人了!公子在常州府大堂之上,那位知府大人处事合情合理?要不是我手下的两位丫头大闹常州府,公子能否安全来到这里?” 公孙不灭又是一揖:“夫人救命之恩,两位女侠救命之情,在下终身不敢志。我想夫人不会像官府那么黑暗,不讲情理吧?” “你怎么知道我不会像官府那么黑暗?” 公孙不灭又怔了一下:“夫人,在下虽然不是武林中人,极少在江湖上行动,也颇闻水月宫之名,夫人之誉。夫人的确令武林人士闻名而色变,行事过暴,震惊江湖。但也有人暗赞水月宫的侠义,所杀掉的人,都是江湖上恶名远播的凶顽之徒,剑下没滥杀无辜,又怎会像一些官府的黑暗?又怎会不讲情理?” 美妇人含笑说:“多谢公子美言夸奖,水月宫黑暗不黑暗,我不去评说。但公子别忘了,什么事情都讲合情合理合法,那我手下的丫头们,就不可能在蠢园杀了吴三公子,也不可能大闹常州。” 公孙不灭听了顿时哑口无言。神鞭叟说:“公孙公子,你别再为你的小兄弟说情了!让夫人带走他们吧!” 公孙不灭—怔:“江老伯,那我的小兄弟不危险吗?” 小丹也忍不住:“江老伯,茜公子可是你的干儿子,你怎么无动于心的?” 神鞭叟—双目光似利剑般的扫了小丹一眼,抱拳拱手对美妇人说:“宫主,小老头不知进退,小公主……” 美妇人回礼悦:“江大侠别客气,小女虽然任性不堪,但没有看错人。就是我,也多谢大侠一路上照顾小女。不过,这一次我不带她回去,她今后更会无法无天了,不知在扛湖上闹出什么乱子来,会给你添麻烦。” “宫主别这样说,小公主为人虽然放荡不羁,但心地极善,用意极好。小老头不敢有其他请求,只求宫主不可太为难了她。” “江大侠放心,我自有分寸。” “那小老头就在此谢叩宫主了!”. “看来江大侠对小女是十分关心了!小女今后在江湖上走动,有这么一个干爹照顾,我也放心多了!”美妇人说完,对红衣少女等人说:“带两个小妮子下船回去!“小公主跺脚说:“既然有干爹在江湖上照顾我,怎么还要捉我回去的?” “小妮子!你给江大侠和公孙公子添的麻烦还少吗;今后你想独自在江湖上闯荡,那得依照上官家的家规,闯过水月宫的铁马钢人阵,然后再在我掌下走满二十招才行。” 小公主一征:“那……那我要练多长时间的?” “小妮子!就看你的恒心、苦练和专一了,起码要三年。不然,你这一世就别想在江湖上闯荡了!” 芸芸天真的问:“夫人,我呢?” 美妇人一笑:“丫头,你也不能例外。” 这样,美妇人和红衣少女等人;便带走了小公主和芸芸。小公主临走时,对神鞭叟和公孙公子眨眨眼说:“干爹,兄长,你们一定要等我,三年后,我和芸芸一定会来找你们。” 神鞭叟叹了一声:“茜女!你专一练好水月宫的家传绝艺吧!千万别心有旁鹜。干爹有命,一定在等着你,为你驱马驾车,走遍大江南北,遨游天下。” “干爹!那我们说定啦!” 公孙不灭和小丹听了美妇、神鞭叟以及小公主的对话,感到莫名其妙,惊讶和困惑,不知是什么一回事,他们主仆两人全给弄糊涂了。不知小公主是什么人,与美妇是什么关系。但有一点是肯定的,小公主和芸芸不会有任何的生命危险。小公主和芸芸随水月宫的人走后,主仆仍愣在原地不动,睦目结舌,就像变成了一对不会说话的木头人。 神鞭叟在小公主等人消失后,对公孙不灭说:“我们走吧!” 小丹忍不住问:“江老伯,茜公子是什么人?那位美丽而又威严的夫人又是茜公子的什么人?” 神鞭叟望了望山道道的上下,轻声说:“到了现在,你们还不知道她们是什么人?茜茜公主是水月宫宫主上官无极的亲生女儿,她瞒着母亲,从水月宫里偷跑了出来,一个人在江湖上闯荡。现在她母亲找着她了,你们两个怎么那么不懂事,还叫她母亲放了她呢?” 公孙不灭讶然:“我那小兄弟是位女子,是水月宫的小宫主?” “不错,她是一位女扮男装的小公主!” 公孙不灭主仆又愕住了。半晌,小丹跳起来:“那我们直到现在,还是给她们戏弄了,当鬼头般的给她们捉弄?” 神鞭叟瞥了他一眼:“小公主为了便于在江湖上行走,不得不这样,并不是存心想捉弄任何人,懂吗?” 公孙不灭说:“小丹,别胡说!茜茜公主是位人间的奇女子,我们不可唐突了。” 随后,主仆两人默默无言的跟着神鞭叟转回客栈,算清房钱,启程往严州所在地建德县而去。他们三人在路上全无言语,仿佛说话是多余的。小公主一走,好像带走了他们的欢乐和热闹,留下来的却是冷消、寂寞和一片难忘的回忆。小公主在他们三人的心中,来得突然,去得也突然,完全出乎他们的意料之外,叫人手足无措。神鞭叟和小丹,过一段时间后,可以完全不去想这件事,一个是江湖经历丰富,看惯了人生的悲欢离合,拿得起,放得下,不为所动;一个还是不成熟的孩子,分手时会十分的难受和痛苦,但过后又什么也不去想了。只有公孙不灭,是个重于情感的人,小公主在他心中,恐怕长忘不了。当小公主要四处游玩时,他担心小公主会闯祸,担心小公主的安全,希望她早一点回到她父母的身边;可是一旦小公主真的回到她母亲的身边了,他又依依不舍,盼望小公主和自己常在一起。—个人的感情就是这么奇妙和难言,常在身边的不知道去想,还希望她离去,不知爱惜;一旦走才去想去怀念,希望别分手,还是在一起的好。 小公主离去后,不会在短期间回来了,公孙不灭才感到失去的东西太可惜,他怏怏不快,黯然神伤,仿佛心中失落了什么似的。没办法寻找回来他一直痴痴的望着车窗外向后飞逝的景物,长久不言语。令小丹看得担心起来,问:“少爷,你没什么吧?” 公孙不灭微叹一声:“我没什么,小丹,你要是坐累了,就睡吧,别来管我。”随后轻吟了一首欧阳修所写的《木兰花》上半阕:“别后不知君远近,触目凄凉多少闷!渐行渐远渐无书,水阔鱼沉何处旷?”“这四句词,小丹听懂了,说,“少爷:你是不是想茜茜公主子?少爷,你也是,她说在三年后会来找我们,你还想什么的?” 公孙不灭长叹—声:“三年,到时、我们不知道去了哪里!人生如浮云,三年后的今日,我们不知变成怎样了,互相间还认不认识,最怕我们之间,形同陌路人。” “少爷,不会的,我知道小公主不是这样薄情的人,怎会将我们当成路人的!” 公孙不灭轻叹一声,对小丹说:“小丹,我想休息一下,你别来打扰我。” 小丹说:“少爷,你休息吧!我不会来吵你。” 于是,公孙不灭便闭目靠椅背而坐,小丹见主人精神不佳,神态疲惫,真的不敢再说话了,伏在窗口上观看路旁向后飞逝的景色。不知是小丹累了,还是车厢内冷冷清清,没人与他谈话,他看着看着,便伏在窗口睡着了。公孙不灭哪能睡得着呢?他心事如海,思绪如潮。茜茜公主的离去,他仿佛失落了什么东西似的。三年,三年能否再相会?就是能相会。那时已是男女有别,能否像现在这样毫无猜忌,十分融洽的在一起? 尽管公孙不灭表面为人随和,但由于他的出身、经历和所生长的环境,造成他内心里自傲也自卑,平日沉默寡言,不苟言笑,不是相熟和性格相近的人,他—般不喜欢跟人家说话。他起初不了解茜茜公主是什么人,更不知道她是位女子,当茜茜公主是自己的小兄弟。一旦知道了茜茜公主是武林中令人震惊的水月宫小公主,他自惭形秽,感到自己怎么也高攀不上茜茜公主,茜茜公主无疑是天上的一只凤,自己算是什么:一个私生子,就是在公孙世家中也受歧视,不算是公孙家族的一个正式成员。何况自己现在像丧家之犬,远离家乡避祸,又怎能与高高在上的水月宫的小公主相比?尽管小公主在分别时说三年后来寻自己,那只不过小公主还未成年,似顽皮小孩子般的任性、好奇、好玩而已,不知道男女有别,三年后,她已变成了一个成熟的少女了。 还会那般的随便么?与自己接近?说不定到了那时,小公主早已有了一位人才出众,武功极高,又极体贴她的如意伴侣了,她还会来寻找自己么?恐怕她早巳将自己抛之于脑后。公孙不灭想到这里,又不禁长叹一声:“正是聚散若匆匆,离愁无穷。人面不知何处,绿波依旧东流。” 突然,奔驰的马车骤然停了下来,这—一骤停,将睡着的小丹弄醒了,他睁开眼一看,马车是停在一条山道上,他愕然问:“少爷,马车怎么停了?我们到了建德吗?” 公孙不灭说:“我不知道,好像前面出了事了!” “出了事?少爷,我下车看看。” 这时,传来了神鞭叟冷冷的声音,喝问:“三位大爷,为何拦住了小老的车辆?” 小丹一听,说:“少爷,外面有人拦道了!” “小丹,什么人拦道了?” “不会是山贼土匪吧?少爷,我去看看。” “小丹,别下去,江老伯自会处理,你别去帮倒忙了。”公孙不灭担心小孩子年少气盛,不知畏惧,下去会闯出祸来。 这时,外面有个洪亮的声音说:“赶车的,我们不为怎样,只想请你们随我们走一趟。” 神鞭叟问:“去哪里?” “你们去到了自然知道。” “对不起,小老要赶路。没时间随你们去。” 另一位汉子怒喝问:“什么!?你敢不赏我们哥儿的面。” 神鞭叟冷冷地说:“小老与三位索不相识,谈不上什么赏面不赏面,小老只求三位让道,别坏了小老的饭碗。” “你是敬酒不吃吃罚酒了!” “随便三位怎么说都行。”神鞭叟傲然的说,软中带硬。 又—位汉子一声冷笑:“看来你是逼我们出手了?” “不敢!三位有意生事,小老也只好奉陪一下。” “好!咱哥儿们也久闻神鞭叟的威名,曾经饮誉江湖数十年,不知目前的鞭,是否如当年所说。” 神鞭叟深透而敏锐的船目光,略略扫了三人一眼,暗想:他们是哪一条道上人物,是为我而来,还是冲着公孙公子而来?要是为我而来为好办,冲着公孙公子而来就比较麻烦了。神鞭叟为了摸清他们的来意,不由转了口吻问:“老夫与三位有怨?” “没怨。” “既然无怨,只单单为试一下老夫的功夫?” “不!咱们是奉八爷之命,特在此请你们走一趟。” “八爷!?老夫对这一名号十分生疏。” “咱们只奉命行事,其他不管。” “八爷是什么人?” “你去了自然知道。” “好!现在老夫请你们让道,三天之后。老夫再来这里,随三位去见你们八爷。”神鞭里为了公孙不灭主仆两人的安全,退了一步说。 “不!咱兄弟们不仅请你走一道,也请车上的公孙公子走一道,而且是现在就去。” 公孙不灭和小丹在车上听了,不禁一怔:什么!?也请我们?这个八爷是什么人?为什么要请我去?小丹问公孙不灭:“少爷,你是不是曾经与一个叫八爷的人相识?” “我是足不出门,更没有与什么人来往,连八爷之名,听也没听过,怎么与他相识了?” “少爷,既然这样,你千万别露面。说不定是什么官府跪踪我们来到这里!” “小丹,那我们怎么办?” “少爷放心,江爷武功极好,就是我,也可以和他们交手,保护少爷的。” “不动手不行吗?” “少爷,你听听,江爷快要与他们动手了。不交手行吗?” 果然,外面的神鞭叟说:“看来,老夫不随你们走,就得动手了!” “咱兄弟们很久想领教神鞭里的高招了!” 另一位汉子又说:“神鞭叟,最好你别想驱车而跑,在前面的山道上,我们已放倒儿棵大树拦道,你这辆马车怎么也飞不过去。” 神鞭叟威严地说:“请出手!老夫也想看看你们有多大的本事,能拦得住老夫。”说着,—跃下了马车,持鞭站在马匹之前的山道上。 —位汉子说:“兄弟,你先上。” “好!”一位拔刀而出。 神鞭叟说:“最好你们三个人一齐上。省得老夫—个个的打发你们!” 那汉子狞笑一声:“神鞭叟,你未免口气太大了,你胜了我手中的刀再说吧!看刀!”说着一刀挥出,刀光如白练,宛如一泓秋水,平地涌起,杀意顿生神鞭叟“叭”的一声,鞭如苍龙,倏然凌空袭来,后发先至,不击人,先击刀。神鞭不愧为神鞭,鞭梢似长了眼睛似的,响声过后,那汉子手中的刀,凌空飞了出去。神鞭叟的威风真是不减当年,一招就将对手的刀击飞了,跟者手腕一抖,长鞭在收回来时,又如怪蟒要缠这汉子的腰,吓得他凌空跃起,才惊险的避开了这一回鞭之功。不然,他人也同刀一样,给神鞭受的长鞭卷下了山崖,不摔死也会掉得重伤。这一下,不但使这先出手的汉子吓得面如土色,就是那两位观战的汉子,也惊愕了!看来,论单打独斗,他们一个也不是神鞭叟的对手,只能联手齐上。 这时,小丹早已从车内跃出,持剑站在马车前后的座位上,一方面观战,一方面在车外更好的护着公孙不灭,以防拦道的贼人偷袭马车。他看见神鞭叟一招出手,便击败了那一蓝衣的持刀汉子,真是又惊又喜,暗想:“原来神鞭叟的武功那么俊,怪不得通总管请他老人家护着我们来严州府了!其实小丹对神鞭叟的武功,早已从心里面折服了。在湖州府城的客栈里,神鞭叟就以一招“天外飞龙”,凭空将那一个凶狠朝自己下手的黄衣汉子,连人带刀卷飞了出去,从而震惊四座,威慑毒书生等人不敢动。当时,可以说神鞭叟一鞭之神奇,只是乘人不备,突击成功。而现在,小丹更目睹了神鞭叟是让人先出手,然后出招,也是一招之后,便威慑了对手,这更显得神鞭之奇了,这怎不令小丹惊喜愕然? 神鞭叟在一招制服了对手后,不屑的说:“你们是山西五虎断门刀的人?是你们的掌门打发你们来会老夫?” 一位玄衣汉子说:“神鞭叟果然不愧为武林宿老,目光敏锐,一招就看出了咱兄弟们的武功来路,佩服!佩服!” 神鞭叟不想跟他们多说废话,问:“说!你们来这里的真正意图是什么?所谓八爷,是你们的新任掌门人?” “对不起,我们早已不是五虎断门刀的人了!八爷更不是五虎断门刀的掌门。” “哦!?你是……” “这个你不必问。” “看来这位所谓八爷,恐怕是江湖上极有权势的人了,不然请不动你们。” “你说对了!所以最好请你识相点,跟我们走。” “哼!老夫一向在江湖上独来独往,从来不争权贵,他要是想见老夫,叫他亲自来见老夫好了!” 另一青衣汉子冷冷的说:“你是想我们联手齐上了!” “你们早该这样。” “神鞭叟,你最好想清楚一点,我们兄弟三人,虽然胜不了你,但要杀公孙公子,却绰绰有余。” 神鞭叟蓦然目光一闪,近乎冷酷地说:“你们是逼老夫重新杀人了!只要你们敢动一动公孙公子身上的一根毫毛,老夫不单将你们杀了,就是你们所谓的八爷,老夫也会闹得他全家不得安宁。” “你在威胁我们?” “老夫从来说话算数,所以老夫也请你们想清楚一点,趁早将前面的树木搬开,别与老夫结怨。” 玄衣汉子对青衣汉子说:“大哥!我们齐上,叫老三去对付车上那位提剑小子。” 青衣汉子点点头:“好!老三,你去!我和老二应付神鞭叟!小心,我们要活的公孙小子。” “大哥、我知道。”蓝衣汉子应着。 神鞭叟顿时杀气逼人,目光—闪:“你们都去死吧!”“叭”一声,长鞭在空中响起了一声炸雷,跟着长鞭如龙,破空袭来,直取青衣汉子。神鞭叟一直在市井中隐藏了十多年,从不在江湖上露面,现在为了公孙世家,逼得他重踏江湖路,卷入了江湖中的是非旋涡之中,再次走上刀风剑雨的江湖生涯。所以他一出手,就是凌厉的杀招,再不像第一招鞭下留情了,只卷走了对手的兵器,而是鞭梢直击青衣汉子头部的重要穴位。 青衣汉子是三个匪徒的大哥,武功也数他最好:他见神鞭里一鞭倏速的击来,以轻功纵开,跟着身形如隼鹰,凌空扑到,手中的利刀,似泰山压顶般的朝神鞭叟凶猛劈下,一边朝玄衣汉子吼着:“老二,贴近他交手!别让他长鞭发挥作用。” 的确,神鞭叟手中的长鞭是一门长兵器,利于远功,不利于贴身交锋。青衣汉子似乎看准了神鞭叟这一弱点,采取贴身交战。而刀,更是利于近身拼杀的短兵器之一,刀以凶猛、力沉,快捷为准,正所渭刀出如虎,剑走如龙,二刀挥出如猛虎下山岗,震惊四峰。青衣汉子似乎深得刀法的精髓,一刀直劈而下,力如千斤,令人难以接招。当青衣汉子一刀凌空劈下时,玄衣汉子的一把刀,更就地滚了过来,直取神鞭受下盘。 神鞭里在这两大使刀的高手上下齐攻之下,正是会者不忙,忙者不会,尽管长鞭一招挥出击空,身形却似飞棱,横飞了出去,避开了双刀。他几乎从刀光中闪了出来似的,手腕一抖,人还没有落地,长鞭又似矫龙凌空飞舞,直卷青衣汉子,鞭梢却是直击玄衣汉子,这一鞭更是神奇,一鞭挥出?竟然能同时上下飞击两人。而青衣、玄衣二人,在双刀劈空之下,也慌忙跃开了,又侥幸地躲过了神鞭叟这神奇的—招,一时间,长鞭如龙,双刀似虎,在山道上拼杀得难解难分。 也在同时,小丹与那蓝衣汉子也在交锋了。蓝衣汉子虽然丢了刀,但他拔出了身上一把锋利巴首,以饿虎扑羊的凶猛和声威,逼得小丹招架不暇,神鞭叟本来想八招之内,鞭杀了与自己交锋的两位对手,但由于要照顾着小丹,一心两用,当小丹危极时,他凌空一鞭骤飞过来,直击蓝衣汉子,蓝衣汉子不能不跃开闪避,从而解了小丹之危,但同时也使青衣、玄衣两汉子有了喘息的机会。这样一来,神鞭空不啻是以一击三,不但要照顾小丹的安危,同时更要照顾车内公孙不灭的安危,要是没有公孙不灭主仆两人,神鞭叟完全可以一心与三人拼博了。 同时与他交锋的两位对手,武功也有点出乎神鞭受的意料之外,刀法的确是五虎断门刀的刀法,但纵跃翻滚,身手的敏捷,又似乎是鹰爪门一派的武功,才令得他们能几次闪过自己几招有力的杀着。心里不禁暗暗纳闷:这三个人到底是那条道上的人物?怎么身会两门上乘的武功?五虎断门刀刀法与鹰爪门的纵跃功力相结合,却发挥了出人意外的变化和威力。 神鞭叟感到再不速战速决,公孙不灭主仆恐怕有危险,所以他又是一招“天外飞龙”神奇的抖出,骤然袭击与小丹交锋的蓝衣汉子。这一鞭既快又意外,“叭”的一声,击得蓝衣汉子一声惨叫,身形横飞了出去,当他摔下来时,小丹赶上又补了一剑,才将他解决了。 神鞭叟见少了一个对手,公孙不灭又有小丹看护着,便放心与青衣、玄衣汉子拼杀了。长鞭抖出,有如神助,指东打西,挥南击北,变化莫测。这两个贼子,见死了一位老三,也有点心乱了,玄衣汉子一下不小心,给神鞭里一鞭抽得他皮开肉裂,鲜血迸出,跟着回身一鞭,又击得青衣汉子利刀脱手而飞:连右手腕骨也击碎了。他们哪里还敢交战下去,抽身便逃。神鞭叟紧喝—声:“你们还想逃走?跟老夫躺下来!”声落鞭飞,“叭”的一声,鞭梢又将负伤的玄衣汉子连人带刀卷起,神鞭叟手腕一抖,玄衣汉子凭空横飞向山道一弯的岩壁上,撞得脑浆进出,掉下来时,已是一具尸体。吓得青衣汉子魂飞魄散,顾不了手腕骨裂碎的痛苦,没命地向乱石中逃命。 神鞭叟纵身追赶,正想出鞭再取青衣汉子的性命时,蓦然有两条人影。从前面山道上飞奔而来,其中一人厉声喝道:“给我住手!” 神鞭叟不由停手,眯缝着双目回首一看,一位锦衣的中年大汉,怒容满脸:“何处狂徒,竟敢在光天化口之下行凶杀人,你认为严州府无人么?” 神鞭叟冷电般的目光盯视了他一眼,再打量他身后一位劲装的武土,冷冷地问:“你就是所谓的八爷?老夫正等着你前来送死!出招吧!老夫杀你们两个也不为多。” 中年大汉身后的武士怒喝:“大胆老狂徒,太过放肆了!对你,用得着我家老爷出手么?由我来打发你已够了!“说着人进剑出,直取神鞭叟的心窝。 神鞭叟见他出剑招式。是浙中任家一门的任氏剑法,不由微微一怔,任氏剑法是从以往的武夷剑派的剑法脱胎而出,任氏的祖先原是武夷剑派的弟子,也是武夷剑派的一位高手,他虽然得到武夷剑派的精髓,仍感到本门派剑法难以与武林中其他上乘剑法相媲美,于是离开了武夷剑派,四处投师友,凭着自己的领悟、融会、创新,将其他门派的一些精湛绝招,融入了武夷法中,从而创造了任氏一派的剑法来。正是青出于蓝,更胜于蓝,任氏剑法比武夷剑法高出一筹,从而威震浙江一地,令一些宵小之徒,不敢在严州府近闹事。任氏剑法传到任江流的手中,已是第四代人了,武夷剑派势微,几在武林中没有什么名气,而任氏剑法却在浙法兴起,成为了江南一带的一派剑法,就是在武林中也有一席之地位。 神鞭叟见这武土一招抖出,便是任氏剑法中的“拨草寻蛇”开门招式,微一怔,顿时生疑:“难道他们是任大侠的人?公孙不灭是正要投奔他家避祸。神鞭叟本想一招就击毙了这武士,现在不能不小心了,于是不出手,轻闪过问:“你们是什么人?”这武士得势不让人,又是一招跟进,剑横劈过来,这一招,原是从武夷剑派的“云断秦岭”一招转化而来的,却成了”水漫金山“的招式。 神鞭叟见这武士太仗势无礼了!一鞭击出,神鞭的确是神鞭,“叭”的一声,就将他手中之剑击落了下来。这一鞭仍是手下留情,用劲不到三成,只击落了剑,而不伤人,要是用劲八成,这武士的手腕骨,也像那青衣汉子,顿时碎了,今后再也不能言武。 中年锦衣大汉看见一怔,急忙拔剑跃出:“好!我来领教你的高招!”同时心中暗想:看不出这驼背的老头,竟然是一位武林中的高手,所以才大胆在严州府闹事。 这时,又有一条人影飞奔而来,高喊:“别打!别打!大家都是自己人。” 神鞭叟和锦衣中年大汉都双双停了下来。神鞭叟一看,略为诧然,来人是公孙世家公孙不凡跟前的贴身亲随公孙望,他怎么也来了这里?他脱口而口:“是你!?” 原来公孙世家的总爷公孙通将公孙不灭主仆交给神鞭里之后,见十天半月,严州府的任大侠没有回音,同时又听闻江浙道上也在这个十天半个月中出现了不少的事情,先是和桥镇的夏家庄莫名其妙的给一位绿衣少女端窝了,跟着又听闻在湖州府城中,神鞭叟一鞭出手威慑了毒书生等人。总管公孙通虽然异常放心神鞭叟,将公孙不灭主仆托他照顾,绝不会出事。但却在江浙道上,出现了神秘的水月宫人,并且电隐隐听到,两厂的一些高手也出动了。公孙通固然绝对放心神鞭叟的为人,但公孙不凡却不大放心了。尽管公孙不灭是他的同父异母的兄弟。不为公孙世家一些长辈们接受,没正式入籍公孙家谱中。但要是公孙不灭出事,就为武林中人讲闲话了,说自己容不了公孙不灭,故意逼他离开无锡,让他死在别人的手中,同时公孙不灭真的有事,自己也对不起逝去的父亲,现在见严州府淳安县任大侠家一直没有音讯,不知公孙不灭到了任家没有。而江浙道上又出了这么多的大事,尤其是临安县青天镇的严府和三溪口的马家的事,不但震惊了江湖,也惊动了官府,公孙不见更不放心了,便打发了自己的贴身亲随公孙望日夜赶到淳安任家,打听公孙不灭的事。谁知公孙望到任家一问,公孙不灭仆两人还没有到来。不但公孙望着急了,连任大侠也不放心了,便派出任家的人四处打听,听闻公孙不灭主仆两人曾在桐庐县城的一家客栈中出现过,于是任大侠和公孙望带了—些人,坐着一辆马车,朝桐庐县而来。谁知来到德县到桐庐县的沿江山道上,发现山道上倒下了两棵大树拦道,马车不能通过,又闻前面有人交锋和惨叫向声音,任大侠带着一位武士,首先奔了过来,看看是什么一回事,却与神鞭叟产生误会。神鞭叟以为来人是刚才那三个拦道贼人的同伙,而任太快却认为神鞭受是一个拦道抢劫、杀人的土匪,竟敢大胆在自己的地盘上闹事,便交起手来,跟着公孙望也随后赶来了,慌忙叫喊双方停手…… 公孙望向神鞭叟下拜:“小人叩见江大爷。” 神鞭叟一鞭抛来,这一鞭更令人惊愕,鞭劲之力,竟使公孙望拜不下去,口里说:“望爷,你这个礼,小老不敢受,快请起来!” 公孙望又对锦衣中年大汉说:“任大爷,这位就是我家总管通叔的生死之交的朋友江大侠,江湖上人称神鞭叟。” 任大侠和他的跟随武士一听愕住了,才知道这位人不出众,貌不惊人,驼背的老车夫,竟然是武林中过去饮誉多年的神鞭叟,怪不得他手中的一条长长的软鞭,抖展起来,超群绝俗了。自己真是有眼不识泰山,将一代大侠,误作拦路抢劫杀人的大盗。这个错误可大了。任大侠立刻改容相敬,拱手抱拳的说:“在下不识江前辈,刚才粗鲁冒犯,请前辈宽恕!” 神鞭叟还礼说:“小老如有不对的地方,请任大侠原谅。” 任大侠问:“前辈刚才与什么人交手了?” “小老也不知道他们是那条道上的人物,口称什么八爷,要我们随他们去见八爷,跟着他们恃强动手,才逼得小老不得不出手杀了他们,以保护公孙公子的安全。” 任大侠愕异:“八爷!?” 神鞭受问:“任大快认识这人?” 任大侠摇摇头:“在下也是第一次听到这个名字。奇怪,据在下所知,不旦在严州府,就是在浙江一地,在下也没有听见在江湖上有八爷这一位人物。” 神鞭里若有所恩的说:“看来,这又是江湖上一位神秘人物。” 公孙望怔了怔:“神秘人物!?” “不错!小老要是没看错,八爷,可能是一位极有势力的可怕神秘人物。 这不是他的真实姓名。我在江湖上混迹多年,也从来没有听闻过八爷这一称号。““江大侠,他怎么可怕了?” “因为与小老交手的三个人,武功都不弱,而且原先是山西五虎断门刀的。另外还身怀鹰爪门一派的轻功,要不是极有势力的人,恐怕请不动这三人。” “他们前来找江大侠过不去?” “他们要是单来找小老过不去就好办了。看来他们主要是来对付公孙公主仆两人,立意想活捉公孙公子的。” “我家小主人几时去招惹这个八爷了?” “公孙公子一路上并没有招惹任何一个人,至于公子过去有没有招惹了,小老就不清楚了!” “我家主人一向在家闭门读书,从没在江湖上走动过,怎么去招惹这位可,的神秘人物了?”公孙望似在自言自语。 神鞭叟说:“江湖上的事,往往叫人莫名其妙,也难以理解,有时坐在家,祸从天上来,死时也稀里糊涂,不知是什么回事。” 任大侠听了也点点头,江湖上的事,的确也有点是这样,有的人素不相识,更没结怨,会莫名其妙的找上门来,要与自己比武过招,以决胜负,自己想避也避不了。可是公孙家的二公子,不知在哪里招惹了这位八爷,使这位可怕的神秘人物派人来这里拦截的? 这时小丹奔过来,他天真而高兴的喊道:“望叔,你怎么也来这里了?” 公孙望可没有小丹这么高兴,心情沉重的问:“二少爷呢?” 小丹向后一指:“你看,少爷不是来了?” 果然,公孙不灭已从马车上下来,朝自己走过来。公孙望慌忙趋向前:“二少爷,小人公孙望向你请安!”说着,便要下拜。 尽管公孙不灭没入公孙世家大门,但不管怎样,他都是公孙家的少主人,何况公孙望听过明叔夫妇极力赞赏公孙不灭的为人,连太夫人也垂爱公孙不灭,不能不下拜请安。 公孙不灭慌忙扶起他说:“望叔,你千万别这样,我应该先向望叔问好才是。望叔,你怎么不在无锡,跑来这里了?” “大少爷和老夫人不放心,特意打发小人赶来这里探望二少爷。” “多谢老夫人和大爷了,他们身体都很好吧?” “老夫人和大少爷都很好。” “明叔和明婶他们也好吧?” “他们也很好,二少爷,任大爷也来了,你快去拜见他才是。” “望叔说的是。” 公孙不灭在马车上,已听小丹说过,来的不是什么盗贼,而是自己要投奔的任大侠,于是他慌忙走过来,向任大侠深深一个长揖:“在下公孙不灭,拜见任太侠。” 任大侠早已在暗暗打量着公孙不灭了,他见公孙不灭面目清秀,完全是一位彬彬有礼的文弱书生,毫无毕点武林世家子弟的气质,而且从他的行藏举止看来,全无半点武功,不由有点讶异起来。怎么一个在武林中极有声望的公孙世家里,竟然出了一位书生?听说公孙世家里,连丫鬟、奴仆也会武功,怎么反而作为主子,却不会武功了?听他说话的口吻,更不是一个习武之人,是名副其实一个书生。他当下回礼说:“二贤弟,你怎么称呼我是什么大侠了?我与你家兄长是过命之交的朋友,贤弟应该称我为兄长才对。” “是!小弟不知礼仪,请兄长恕罪。”公孙不灭说着,又是一揖。 “好了,贤弟,你我都是自己人,不用这么多礼,今后贤弟在我家住下,就当成在自己家里一样,随随便便好了,千万别客气。” “是!小弟前来投奔兄长,给兄长一家添麻烦,实在于心不安,小弟今后有什么不当之处,望兄长多加指点。” “贤弟,你这样说就见外了!” 公孙望说:“二少爷,任大爷与大少爷是八拜之交的生死朋友,你在任家就像在充山的家中一样好了,什么也别客气。” 任大侠说:“不错!不错我知道贤弟素好清静,不喜与人来往,所以特在我家后园的静心轩中,安置贤弟起居和读书,没人来打扰贤弟。” 公孙不灭说:“这样,我更多谢兄长了!” 公孙望问:“二少爷,你过去是不是曾经招惹过叫八爷的人?” “没有啊!我从来没有与一个叫八爷的人来往过,怎会去招惹他了?” “奇怪,怎么八爷会叫人在这里拦劫二少爷的?” “望叔,我也感到纳闷的,” 公孙望不由望了望小丹:“小丹,是不是你得罪了一个叫八爷的人?” 小丹叫起屈来:“望叔!我连八爷是肥是瘦,是高是矮也不知道。今天那三个贼人在拦道时,我才知道有这么一个叫八爷的人,以前听也没过,怎会去得罪他了?” 公孙望说:“这就奇怪了!” 任大侠说:“管他八爷不八爷的,你家二少爷到了我的家中,谅他也不敢来找麻烦。” “那小人就代我家太少爷多谢任大爷了!请任大爷费心照顾我家二少爷。” “嗨!你也真是,怎么说起这样的话来?我将你家二少爷当成我的亲兄弟一样,没有什么费心不费心的,你回去对不凡贤弟说,请他放心好了。” “是!我家二少爷在任大爷家里,不但小人放心,我家大少爷也一定放心。” “这才是一家人嘛!” 神鞭叟这时对公孙望说:“小老现在将公孙公子交给了你们,是你家总管之所托。小老就此告辞。” 公孙望愕然:“什么?江大侠就要走?”. “小老总算完成任务,该走了!” 任大侠连忙说:“不不!江前辈义薄云天,一路上风风雨雨,平安将不灭护送来此,怎不到在下敝处住一两天才走?” 神鞭叟摇摇头:“不是小老矫情,不愿到任大侠府上拜访,小老有句不顺之言,不知任大侠愿不愿听?” 任大快一怔:“前辈有话请直言,在下聆听前辈的赐教。” “赐教不敢,小老总感到今日之事,来得蹊跷,非同一般。为了公孙公子任大侠一家的安全着想,公孙公子到贵府之事,最好悄然而去,不让外人知道。” 任大侠似乎有点不悦的说:“前辈怀疑在下无力保护不灭贤弟?” “不不!任大侠千万别误会,任家剑法,也是名动江湖,威震江浙,一般宵小之辈,不敢在严州境内一带闹事,小老久已仰闻了!正所谓明枪容易躲,暗箭最难防,小心为上。就是小老,也不能不作避身的打算。” 任大侠—听,不禁心头凛然,以神鞭叟不测的武功,也作避身打算,看来今日之事不简单了,便问:“请问前辈,在下该作如何打算?” “怨小老直言,任大侠最好当着偶然路过这里,不是为公孙公子而来,照驱车直去桐庐。富阳、杭州一带,作为寻亲访友,以掩外入耳目,然后才转回,小老也照样赶车去建德,下衢州府,走江山县,将那神秘的八爷引了出来,然后小老的马车便消失在茫茫的仙霞岭中,不知去向。至于公孙公子主仆两人,请任大侠亲自护送着,化装成他人,在建德县雇一只轻舟,悄然而回安县!这样,或许可以避开那神秘人物的耳目。” 任太侠点点头:“在下就依前辈的指示行动,不过前辈却冒着极大的风险!” “小老自问武功还可以应付一些高手,就是打不了,一个人也可走得了,不似任大侠有家室之人。但愿这一次小老看走了跟,太过多虑,将这事看得过严重了。或者那神秘的人,只冲着小老一个人来,不关公孙公子之事。” 任大侠说:“尽管这样,前辈说得对,我们还是小心为上。前辈,要不要再派两个人,跟随前辈?万一路途上有事,也有帮手。”“不必了!小老独自一个,随意来往,有人跟随,反而不便。一个赶车的老头,有人跟随,不更引人注目?” “前辈说的也是。” 公孙不灭和小丹在一边听得完全怔住了,公孙不灭想不到事情竟是这般的严重,为了自己,巳拖累了江老伯,害得他要远走天涯。自己再投奔任家,不害了任太侠的一家人?于是他朝任大侠一揖说:“兄长,小弟想不去贵府了!” 任大快愕然:“贤弟,你怎么说出这般的话来?嫌我家里不够安全?” “不不!兄长别误会,只是小弟不想连累了兄长,更不想拖累了兄长的一家人。” 小丹问:“少爷,那我们跟随江爷远走天涯?那也好呵!” “小丹,别乱说,我们已经害得江老伯一个人要冒风险在江湖上奔走,已是于心不安了,我们怎能再拖累江老伯的?” 小丹傻了眼:“少爷,那我们去哪里?” 公孙不灭长叹一声:“天下之大,何处不可以藏身?只是我不想再连累任何一个人,就是你,我也不想连累。小丹,你眼随望叔回去吗,别跟随我了!” “不!少爷,小丹就是死,也要跟随你。少爷去哪里,小丹也去那里!何况祸是小丹闯的,不关少爷的事。” “小丹,我命该如此,怪不得你。小丹,你跟望叔回去吧,看看明叔明婶,别为我再受苦了!” 他们主仆两人的对话,众人一时愕住,不知怎么去劝说。公孙望终于开口了:“二少爷,你要是这样,不但太少爷和老夫人不安,也令任大爷不安,就是小人,也绝不让二少爷一个人在江湖上闯的,那太危险了!小人回去更难以向太少爷交代。” 任大侠说:“贤弟,别胡思乱想,到了这里,你怎能不在我家住下的?这样太不给面我了。过去,我不知道贤弟受了不白之冤,要是知道,我不但去常外接贤弟来此居住,同时也会杀了那狗官为贤弟吐冤气,叫他永远也不能伤害无辜的人。” 任大侠那位跟随的武士也说:“二少爷,别说你是受了不白之冤,就是真的杀了人,我家大爷也可以窝藏你,谅官府也不敢来我任家庄讨人。” 最后,神鞭叟开口了:“公孙公子,你这样,可伤了小老的心。” 公孙不灭一怔:“我怎么伤了你老人家的心了?” “小老冒着天大的危险,也暴露了小老以往的真面目,甚至不惜杀人,都是为了平安的护送公子来到严州府。现在到了,公子反而不去,小老的一片心血不白付了?怎不伤了我的心?” “这……” “公子,别这样!怨小老说一句不客气的话,公子从不在江湖上走动过,不谙人情世故,不知江湖凶险,更没一技防身,就是一般的村妇,也可以将你伤害了,你一个人怎能在江湖上走动?公子固然不爱惜自己的生命,但你一旦这么的死了,对得起你逝去的父母么?说不定你的死,会令你兄长公孙不凡在江湖上挑起一场大仇杀,也会将任太侠一家也卷了进去。到时死的人就更多,这都是因为你现在一时的冲动而引起。公子,你想过没有?” 公孙不灭听得膛目结舌,他完全想不到自己一个人的出走,会引起这么严重的后果来。 神鞭叟缓和了口气说:“这个所谓的神秘人物八爷,可能是小老顾虑太多,想得过于严重,他极有可能是为小老而来,公子你不必杞人忧天,也别认为自己欠下了别人什么的。其实公子在常州府的不白之冤,可以说是已弄清楚了,死者吴三公子是咎由自取,杀人者也不是公子,你家兄长和总管之所以打发你来任大侠家中,只是想你远离是非之地,不再卷进入是非中去,并不是什么避祸,是让你出来散散心。在任大侠家住—两年,等是非之事完全消失了,再来接公子回去。要是你这么一走,不但令任大侠面子难堪,也令公孙不凡和老夫人伤心。” 神鞭叟这一番话动之于情,晓之于理,析之利害,说得公孙不灭点头称是,说:“江老伯,不灭再也不敢任性胡闹了,前去淳安就是。” 任大侠大喜:“二贤弟能这样想就太好了。” 公孙望更放下心来:“二少爷,老夫人和大少爷正如江大侠所说的,正因为这样,才叫二少爷来任大侠家中暂住一段日子。” 任大侠说:“好了,时间也不早了,我们也该动身才是。”他又问神鞭叟,“前辈,你看我们怎么走法?” 这时,任家的几位跟随武士早巳将拦道的大树搬开了,一辆豪华大马车驶了过来。神鞭叟说:“任大侠,别客气,小老的意图,请任大侠带着两位家人与公孙公子同上小老的马车,直奔建德,找一处地方住下。同时连夜雇好一叶轻舟,在黎明前任大侠和公孙公子等人下船,悄然离开建德,往淳安县而去。而小老的马车,也在黎明时横渡到安江,南下衡州府。至于任大侠的马车,请任大侠打发一些人,往桐庐、富阳、杭州走一趟。要不,这里离梅城不远,任大侠在梅城雇—时轻舟去淳安县也行。” “不!在下和前辈还是坐马车先去建德县城一下的好。在下无缘能请前辈在敝处住一两天,也想和前辈在建德城中秉烛夜饮谈心,以慰在下渴望。” “小老为人冷漠、粗野,不善言语,恐怕会令太侠失望。但叫小老饮酒,却乐意奉陪。” 任大侠一笑:“前辈客气了。” 于是,任大侠叫人草草埋葬了那两名死者的尸体,打发自己身边的那位亲随武士,带领一些人去桐庐等地跑一道。自己与公孙望及一名家丁,陪同公孙不灭主仆两人,坐上了神鞭叟的马车,直奔建德县城而去。 入夜,马车便进入了建德县城。建德县,是严州府的所在地。北有乌龙山,西有桐官山,新安江自淳安县流来,经城南,汇合西南来的东阳江,翻翻滚滚往桐庐县流去。由于新安江发源于游览胜地的黄山山区,一股股山间清泉和细流汇成活清的河水,江山曲折婉蜒,两岸青峰翠岗相映,显得特别的澄清和幽雅迷人,从而使新安江和它两岸的美景闻名于天下。而建德县城,就坐落在青峰之下,江水之傍,水美城也美。 因为任大侠在严州府是一位知名的人物,交结的人士极广,不便露面。 一切投店住宿,全由公孙望和他的一位家人打理,公孙不灭主仆和任大侠早已在马车上改容换装。又是入夜进城,不为人注意。 是夜,任大侠与神鞭叟秉烛饮酒谈心,他们除了谈今日道上出现的那一位神秘的八爷外,也谈到了江湖上最近出现的几件大事。自然而然的扯到了令武林人士敬畏的水月宫人来。 任大侠问:“以前辈的久历江湖,见多识广,水月宫人最近又在江浙一带出没。这位所谓的八爷,会不会是水月宫的人?” 神鞭叟心想:八爷怎会是水月宫的人了?水月宫的人会拦道与我为难么?但他与任大侠不算是深交,更不了解任太侠的为人。不错,任太侠在浙江一带,颇有任义之名,为人仗义疏财。与扛南的公孙世家是生死之交,是可以信赖的。但神鞭受有太多的经验教训了,往往侠义满天下的人,不一定就是真正的侠义之人,甚至是一些用心险恶的伪君子。也有一些恶贯江湖的可怕人物,却是真正的行侠仗义的真侠士。水月宫的宫主上官无极,是这一类人的典型代表。天目山的黑蝴蝶,也是这样的人物。正所谓画虎画皮难画骨,知人知面不知心。扛湖上的危云诡雨,处处皆有。所以当任太侠向他打听水月宫的事情,神鞭叟不能不有所戒备了。别说他不知道水月宫在哪里,就是知道,他也不会说出来。他和水月宫宫主的一段恩怨过节,就是他的生死之交的朋友公孙通,也没有说出来,而且也没有必要说出去。这是对面友忠不忠的事情,所以当任大侠问到八爷是不是水月宫的人时,神鞭叟摇摇头,淡淡的说:“依小老看来,不是。” “哦!?前辈怎么看出不是了?” “小老听说,水月宫的人,曾经在蠡园出手救了公孙公子,怎会派人来拦截公孙公子?” “不是说那二女一男是西厂的人么?他们是水月宫的人?” “不错!小老也听说过,但是真是假,小老也感到困惑不解。所谓耳听是虚,眼见为实。有时眼看到的事,也未必就是真实。要深入了解,多方询问,才会了解真正的事情。就像任大侠今日看见小老在道上杀人,一时误会小老是拦路抢劫的匪徒。事后问清楚,真正拦道劫人的是已死已逃的人。” 任大侠连忙抱歉说:“在下一时鲁莽,误会了,请前辈见谅。” “任大侠,你千万别误会小老的意思,小老只不过是一个比喻而已。并没有把这事放在心上,就是小老当时处在任大侠的情况下,见有人杀人,也难免有这样的看法和行动。其实小老当时何尝不误会了任大侠是那三个匪徒的人?还以为任大侠是贼人口中所谓的八爷哩!” 任大侠深有感触的说:“看来在下以后遇事,先要冷静才是,不能冲动了江湖上的许多恩恩怨怨,有不少是由一时冲动、误会而产生的。” “任大侠说得太好了!小老当年,因一时冲动和误会将一位侠义的女子,当成了凶徒,几乎招来了杀身之祸。” “哦!?前辈当时杀了那位女子?” 神鞭叟苦笑了一下:“小老武功不及那女子,几乎死在她的剑下,幸好她当时剑下留情,才使小老能活到了现在。” 任大侠个分惊讶:“能击败前辈的绝非常人,那女子是谁?” 神鞭叟叹了一声:“她不留姓名的便倏然而去,此后,小老再也见不到她。” 神鞭叟不愿将水月宫宫主上官无极说出来,以免任大侠再追问下去,因江湖上打听水月宫的人不少。黑、白两道上的人都有,黑道人物所以要打听水月宫,或是寻仇,或是想上门投靠,成为水月宫的人,今后更有恃无恐的在江湖上为非作歹。白道上人打听水月宫,有的是出于好奇,也有的想寻仇,死在水月宫人剑下的亲友报仇,讨个公道。当然也有一两个人,好胜逞强,为扬名显姓,找水月宫宫主比武过招,一旦自己战胜了水月宫主,就会令天下英雄敬重,钦佩自己,真正名扬天下了。而朝廷的鹰犬,东、西两厂的人,更在千方百计打听水月宫的下落了。他们的用心更是险恶:一是在江湖上铲除这个神秘而可怕的武林门派。二是想将水月宫的人收为己用,成为实现自己野心的工具,成为自己的得力暗杀手,到时自己可以放肆欺凌所有反对自己的,令朝野上下,折服在自己的淫威之下。 神鞭叟尽管混迹在市并之中,仍不动声色的暗视武林中的动静,他隐隐感到,武林中有不少可怕的高手,已成为了东、西两厂的爪牙了,成为了他们的杀人工具。就是一些名门正派的人,也绐东、西两厂网罗了进去。在这种的情况下,神鞭叟不能不小心和有所防范,何况他与任大快更无深交。于是将水月官主上官无极轻描淡写的隐了过去,自然更不会说出与茜茜小公主的事来。除了暗护水月宫的人外,同时也避免为自己添麻烦。 任大侠似乎好奇的追问下去:“前辈,那位女子不会是青衣派莫女侠吧?” “不会!莫女侠小老曾有缘见过一两面。” “奇了,身怀上乘武功的女子,在武林中可不多呵!那又是谁呢?” “任大侠,天下之大,奇人异士不少,更有一些世外高入,往往在行侠仗义之后,不留姓名就悄然隐去了!他们从不在江湖上多露面,做了好事也没人知道。” 任大侠不能不赞同:“不错,在江湖上这样的奇人异士是不少,只是在下无缘认识。” 随后,他们又谈了一些别的事情,最后神鞭叟说:“任大侠,小老不胜酒力,明日小老还要驾车赶路,就此辞杯了。” “前辈,真的不到在下敝处住两日么?” “请大侠见谅,小老一去,今日我们的用心就白费了。小老他日有机会再到府上拜访,到时,我们再秉烛饮酒畅谈。” “好!那在下就盼望前辈到来了!” 第二天天刚破晓,神鞭叟、任大侠他们就驱车出城,来到江边分手。公孙不灭与神鞭叟相处近半个多月,一路上得到神鞭里的关怀和照顾,甚至用自己的性命来护着自己,他心中早己将神鞭叟视为自己的亲人,—个严厉而又关怀自己的长辈,何况他还是茜茜公主的义父。所以一旦分手,公孙不灭感到又要与一个亲人分离了,又是依依不舍。可是不是到自己的家中,自己也要寄人篱下,没办法能将神鞭叟挽留下来,要是到自己的家中,他会情真意切的恳求神鞭里留下来。希望神鞭叟和自己常在一起,甚至永远也不要分开。 现在,公孙不灭只有走到神鞭叟跟前深深一拜、而神鞭叟也有些要和他说的,见他行此大礼,慌忙扶起他来:“公子,怎么行此大礼?可折小老的寿了!” 公孙不灭动情的说:“江伯伯,晚生公孙不灭,蒙你老人家一路上无微不至的关怀和照顾,情深似海,无以为报。但愿他日,晚生能常伴你老跟前,早晚伺奉,以尽晚生之心。” 这是出自肺腑之言,全无半点矫情造作,神鞭叟老子江湖,一听便听出来了,不由也动了真情,长叹一声说:“公子,你天生善良、仁厚,人品极好,易动情感,在这方面,你要多加克制一点。人生世途,风险异常,不像公子所想像的那么单纯。小老有一句话,望公子记在心上。” “江伯伯请说。” “逢人只说三分话,未可全抛一片心。”跟着神鞭叟以密音入耳之功说:“公子,你和小丹关于你小兄弟一事,哪怕就是对任大侠,也不能说出去,万望紧记。不然,会招来杀身之祸。”跟着又大声问,“小老之话,公子可听清楚子?” 公孙不灭不由全身震动了,一会儿才说:“江伯伯,公孙不灭听清楚了,会铭刻在心,请你老放心。” 公孙不灭十分惊愣神鞭叟,为什么这么慎重叮嘱自己,别将茜茜的事说出来?连任大侠面前也不能说出来?继而一想,茜茜和天真的芸芸,在路上闹了几单大事,震惊了江湖,引起了官府的注意,的确是不能对任何人说的。 说了出去,真的会招来杀身之祸。江伯伯之所以叫自己别对任大侠说出来。 也就是怕给任大侠一家带来麻烦。 神鞭叟又语重深长的说:“公子,祸从口出,你今后多自重了!” 小丹也过来向神鞭受叩别,神鞭里说:“小丹,你今后多关照公子,别乱说话,遇事要忍让。所谓忍得一口气,免得百日忧;人前让一步,海阔又天空。懂吗?” “江老爷子,小丹知道。” “悟!”神鞭里又轻声说,“关于你家公子与小兄弟的事,千万别对任何人说!” “是!老爷子,小丹还敢乱说吗?那不是不要命了?” 关于江湖上的利害关系,小丹似乎比公孙不灭懂得多了,知道什么应该什么不应该说。大概是明叔夫妇在传授他武功时,同时也传给了他有关林一些不成文的规矩。 神鞭叟满意地点点头:“孩子,看来在扛湖上跑这一道,你比以前成熟些,那我也放心了。孩子,要是你家公子今后不幸出什么事,解决不了,需要老夫插手的,你来常州城里找我好了。” “是!”小丹心想:我家少爷真的出了事,我怎么去常州找你呵!那来得及? 神鞭叟又说:“好!孩子,你和你家公子下船吧。任大爷他们在船上等着们。”然后神鞭里又摇手向站在船头上的任太快告辞,马鞭一挥,赶着马匹,尘而去。这位在市井混迹了多年的隐居侠士,为了公孙不灭,不由自主的卷入了江湖中的恩恩怨怨仇杀中去了。因为他再也不能在市井中隐藏下了,他的真面目,在这一路上,已为人知晓,以往的仇家,会闻风而来;而且神秘的八爷,恐怕也不会放过他,逼得他重踏江湖路,也令他重振以往的雄。恢复他以往的风采。这正是人在江湖,身不由己。 公孙不灭又一次的带着与亲人分离的伤感,仁立在江边的晨雾中,遥望马车的背影驶上了一艘渡江大船,消失在晨雾里。小丹在他身旁说:“少爷,我们下船吧!任大侠和望叔在叫唤我们哩!” “晤,小丹,那我们走吧!”公孙不灭拖着沉重的脚步,踏上了船,任大侠笑着挽着他的手:“贤弟,舍不得和江大侠分手么?你放心,神鞭叟是一位信守诺言的侠士,他说过来探望我们,他要是没其他的事,必然会来,到时贤弟不是又可以见到他了?” 公孙不灭有些意外:“兄长,他真的会来么?” 任大侠大笑:“贤弟,江大侠在江湖上饮誉多年,一言九鼎,他怎会不来?” 后来神鞭叟来了没有?欲知后事如何,且看下一回分解。

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